Sri Lanka – 17 måsten och sevärdheter på Indiska oceanens pärla

Allt fler svenskar får upp ögonen för Sri Lanka. Här finns vackra sandstränder, kulturskatter och ett tropiskt klimat. Men vad finns det för sevärdheter och vad ska man göra när man behöver en paus från solen? Vagabond vet svaret.

Sri Lanka – 17 måsten och sevärdheter på Indiska oceanens pärla
Styltfiskare i Galle. Foto: Istock.

Från teodlingarna på Sri Lankas högland till Udawalawes nationalpark i söder och de urgamla templen i Anuradhapura och Polonnaruwa i norr. Ingen borde resa till den droppformade ön och bara ligga på stranden. Här är ett urval av saker att göra på Sri Lanka. 

1.  Hitta lugnet på ett ayurvediskt hälsocenter

Ayurveda är en urgammal läkekonst med holistiskt perspektiv som har rötter i Indien. Låt ditt sinne och din kropp bli stimulerade med rogivande massage och upplyftande örter. Allt från 20 minuters massage till retreats på flera dagar finns att tillgå. 

2. Klättra uppför Lejonklippan

Lejonklippan eller Sigiriya i norr är ett av sju Unesco-skyddade världsarv på Sri Lanka. Förbered dig på en vandring genom gröna skogsdungar och vattenkanaler och sedan en klättring uppför nästan vertikala trappor som tar dig upp till palatsruinerna på toppen. Väl där belönas du med en dramatisk utsikt och antika grottmålningar. Ta med dig massor av vatten, du kommer att bli törstig!    

3. Upplev Sri Lankas bördiga landskap från rälsen 

Ta tåget till Kandy – Sri Lankas sista kungadömme innan det besegrades av britterna 1815. Resan hit är betagande vacker och stiger upp på högre altituder genom det böljande landskapet som är känt som Hill Country. I Kandy besöker man naturligtvis Temple of the Tooth, det heliga skrinet där Buddhas vänstra hörntand förvaras enligt legenderna. 

4. Och se de fantastiska skulpturerna vid Sri Muthumariamman

Ett intressant hinduistiskt tempel som ligger strax norr om Kandy i Matale. 

5. Besök en marknad i Galle

Ställ in kompassen mot söder och hamnstaden Galle. Promenera längs de snäva gatorna som kantas av kolonianska villor och holländskt arkitektur. Förutom 1500-tals fortet är ett besök på marknaden ett måste. Frossa bland kryddor och färska frukter, och var beredd på att sätta dina prutkunskaper på prov. 

6. Där kan du besöka Rumasalla-berget

Och den Japanska fredspagodan. I området, som ligger på den södra spetsen av Galle-bukten, finns även vackra stränder som Unawatuna och fina möjligheter att snorkla. 

7. Valskådning i Mirissa 

Ytterligare några mil söder om Galle ligger strandorten Mirissa – en hotspot för soldyrkare och surfare men även en av landets bästa platser för att se blåval och kaskelott. Bästa tiden att se bjässarna är mellan november och april.

8. Golden Temple of Dambulla

Norr om Kandy finner ni grotttemplen i Dambulla. Här finns över 80 grottor med skultpurer och buddhistiska målningar att beskåda. 

9. Spana på vilda elefanter i Minneriya nationalpark 

Det finns främst två stycken nationalparker som brukar rekommenderas för att se elefanter i Sri Lanka: Minneriya i Polonnaruwa och Udawalawe i söder. Det finns även ett barnhem för elefanter – Pinnawala Elephant Orphanage – men på senare år har det kommit fram alarmerande uppgifter om att djuren här hanteras illa och många seriösa arrangörer och djurvälfärdsorganisationer varnar etiska turister för att besöka det. 

Om du hellre hoppas att se leoparder är Bundala i sydöst, som är betydligt mindre turistigt än närliggande Yala nationalpark, ett hett tips. 

10. Besök ett teplantage 

Det lankesiska teet anses vara bland det finaste på jorden. Det började med en planta som introducerades av britterna för drygt 150 år sen i Kandy och växte till en miljardindustri. Det finns en uppsjö av plantage som erbjuder diverse upplevelser att besöka i landet, men tack vare sin altitud brukar teet som produceras i Nuwara Eliya-distriktet i närheten av Kandy, räknas till det främsta. 

11. Surfa i Arugam Bay 

Bege dig till östkusten och Arugam Bays härligt mjuka sandstränder för att fånga några vågor – byn anses som ett av de bästa surfställena i landet. Om man föredrar att inte få ofrivilliga nässköljningar med saltvatten titt som tätt finns det gott om saker att hänge sig åt. Som att utforska tempel, ta en fågelskådningstur längs med en av floderna, yoga lite, parta på en strandfest eller slå sig till ro i en hängmatta för att göra absolut ingenting. Även Hikkaduwa och Mirissa är populära surfställen. 

12. Besök ruinerna i Polonnaruwa...

För att se antika lämningar, gigantiska buddha-statyer och andra arkeologiska skatter. Den Unesco-skyddade staden som ligger i centrala Sri Lanka är en av öns mest imponerande sevärdheter.

13. Och det stora tempelkomplexet Anuradhapura 

Där ni hittar ruiner, stupor och det heliga bodhiträdet som sägs ha grott från samma träd som Buddha satt under när han blev upplyst och nådde sitt slutgiltiga mål för andlig strävan. 

När ni har sett er mätt på syner i Anuradhapura kan ni bege er till närliggande pilgrimsdestinationen Mihintale, som syns på bilden nedan och klättra upp för de 1 840 stentrapporna som tar er upp till toppen. 

14. Snorkla i det turkosa vattnet  

Se hajar, sköldpaddor och andra marina djur. Vilken som är den bästa platsen för dykning och snorkling i Sri Lanka varierar beroende på säsong och generellt brukar man säga att november till april är bäst för västkusten och april till september för östkusten. Populära platser är Hikkaduwa, Unawatuna i söder och den marina nationalparken Pigeon Island i norr.

15. Gå på en matlagningskurs

Det lankesiska köket påminner om södra Indien men med många yttre influenser. En stänk av Portugal här och ett knippe Malaysia där. Varför inte bekanta dig med kryddor och kulinariska metoder och traditioner på en matlagningskurs? På de flesta orter finns flera arrangörer att välja bland. 

16. Festa loss på en festival 

Sri Lanka är en smältdegel av olika religioner och kulturer och det syns särskilt tydligt när man tittar på de olika festivalerna som firas på olika håll runt om i landet. Varje månad vid fullmåne firas till exempel den buddhistiska högtiden poya in med trummor, elddansare och akrobater. I augusti firas Nallur Festival under 25 dagar till förmån för den hinduistiska stridsguden Karttikeya och fyller Jaffnas gator med hängivna åskådare och deltagare som dansar, spelar musik och ägnar sig åt självstympning.  

17. Vandra upp för Adams Peak

För naturälskare som vill vandra är Sinharaja Forest Reserve ett ypperligt val. Men den som vill ha en större utmaning kan bege sig uppför det 2 243 meter höga berget i Hill Country för en både en spirituell och naturskön upplevelse. Det mytomspunna berget är välbesökt av pilgrimer och sägs dels ha varit den plats där Adam landade när han portades från paradiset och dels där Buddha lämnade sitt sista fotavtryck innan han steg in i det. Något som kanske talar för att beskrivningen av Sri Lanka som ett mini-universum av kulturer, är en av de mest träffande. 

Resa till Sri Lanka: 

Från Arlanda tar man sig enklast till Colombo med en mellanlandning i antingen Amsterdam eller London. Från Köpenhamn är den smidigaste vägen via Dubai. Ving och Tui annordnar även charterresor. 

Missa inte att gilla Vagabond på Facebook för mer reseinspiration, reportage och gratis guider i ditt flöde.