• Få vagabond.se's nyhetsbrev

    Skriv upp dig på vårt nyhetsbrev för senaste informationen!

  • Ko Samui å andra sidan

    Ko Samui är väldigt turistifierat och förorenat. Å ena sidan. Å andra sidan finns orörd natur och öde stränder. Det berättar vi om.

    Ko Samui å andra sidan
    Ko Samui.
    Klockan 20.37. Ljum vind genom palmkronor, svart himmel och surrande insekter. Planet från Bangkok har precis landat. Och jag förstår genast vad allt handlar om. Flygfältet ser ut som en semesteranläggning. Vi åker mot den byggnad som kallas för ankomsthall. Fordonet som för oss dit påminner om en spårvagn med färgsättning från tecknad film.

    Allt, i alla fall nästan allt
    på Ko Samui handlar om semester. Ön har 35000 invånare. Nästan 20 000 är sysselsatta inom turistnäringen. För bara 30 år sedan tog sig knappt någon utsocknes hit. Två fraktfartyg stod för transporterna. Varje vecka skeppade båtarna nötter från den ö som än i dag gömmer sig under lövtaket till drygt två miljoner kokospalmer. Då för 30 år sedan var stränderna öde, byar och vägar låg täckta av ett lager rött damm. I dag har tid och asfalt kommit ifatt. Det gäller även Reggae Pub, öns första nattklubb som via en raspig skivspelare spred tung dub mot hönshus och tapioka. Bob Marley blickar ner från sin stora väggmålning mot högtalare som pumpar Jennifer Lopez och Limp Bizkit. Tiderna är annorlunda nu, liksom publiken. Den ser ut som överallt annars. Ryggsäcksfolkets Ko Samui har blivit Thailands Mallorca. Fast precis som Mallorca är det en ö med många olika ansikten.

    Ko Samui kan se ut så här:
    Chaweng Beach. Affärer, hotell, affärer, hotell. Huvudgatan utan slut upprepar envist sin formel kilometer efter kilometer. Bak byggnadsställningar och säckar av cement skymtar byggarbetarnas plåtskjul. Området växer. Processen följer solens gång. En ny dag, nya spår. Chaweng blir större och elegantare. Likheterna med en stad blir allt tydligare. Ändå finns det en vilja till besinning. Men också en vilja att tjäna pengar. När strandens byggråd tog Chawengs palmer som måttstock tänkte man sig en bebyggelse som slutade vid tolv meters höjd.

    När Central Hotel byggde nytt, och enligt ryktet skeppade hit extra höga palmer från fastlandet, tänkte man sig förmodligen ett hotell som kunde möta framtiden. Nu är den här.

    Jag går huvudgatan.
    Den har fått trottoar. Menyer och skyltar speglar den själsliga förvandlingen. Sauerkraut, pizza och engelsk korv. Tatueringar, extrasnabbt graviditetstest och löften om en komplett kostym uppsydd på högst 24 timmar. Livet som det levs i dag, levs på ett annat sätt än då kokosbåtarna la ut från Nathon med en doft av diesel och råolja.

    Stranden däremot,
    den är fortfarande mjuk och närmast lättjefullt vit. Tankarna går till riven kokos. Nio kilometer bränningar rusar upp mot sand, grönska och ett badliv som blivit internationellt. Ko Samui säljer bra. Strandens thaikvinnor flyr solen bakom vidbrättade hattar och rutiga skjortor. De rostar majs och viftar bort flugor med stora palmblad. I skuggan av en palm ser de förvånat en främmande värld av topless, bikini och två kvinnor som badar näck. Det gäller att se, det gäller att synas. Chaweng är både varuhus och teater.

    Ko Samui kan också se ut så här:
    Nathon, hamnstaden på öns västsida. I taknockarna till hokienkinesernas gamla affärshus hänger fågelburar där bulbyler och näktergalar jollrar bakom ljusbruna träspjälor.

    Gatan som jag följer, regnet, en handtextad skylt som säger Mister Goh och Home made cantonese noodles. Där äter jag frukost varje morgon. Nudlarna är feta med smörig buljong och grönsaker. När de är slut fortsätter jag min morgonritual in mot land. Regnet studsar ilsket mot huvudgatans noppriga betong. I San-Jow-templet söker jag skydd bakom lampor av veckat rispapper. För 140 år sedan byggdes helgedomen av bosättare från Hainan. Kinesiska tecken bildar tyst historia bland lackröda pelare och brinnande sandelträ.

    Regnet.
    Det fortsätter och skapar ramar och begränsningar. Grå himmel och templets dofter. Lugnet får mig att kapitulera. Allt motstånd är meningslöst. Jag sätter mig på huk. Vaktmästaren har rullat ihop sig och sover på en bänk av cement. En åskknall väcker honom. Han försvinner iväg på kippande plastsandaler och kommer tillbaka med en kanna grönt te. Vi dricker ur stora vita koppar. Regndroppar åker kana nerför palmernas stammar. Vaktmästaren tänder sött stickande rökelse. En gräshoppa söker skydd under bordet.

    Det är då minnesbilderna kommer
    tillbaka från Chaweng och gårdagens klosterbesök vid Hin Lad. Jag drar mig till minnes två skyltar: Don't think about the future och It's advisable to think before doing anything. På något sätt här och nu, men ändå inte.

    Ko Samui tycks leva efter samma paradox.

    Guide till Ko Samui


    Resa dit

    En tur- och returbiljett från Skandinavien till Thailand kostar 6 000-10 000 kronor beroende på vilken säsong du prickar in.
    Bangkok Airways flyger från Bangkok till Ko Samui upp till 17 gånger dagligen. Enkel biljett kostar omkring 700 kronor.
    http://www.bangkokair.com
    Thai Airways flyger från Stockholm till Surrathani via Bangkok. Tur och retur i januari kostar cirka 6 500 kronor. På flygplatsen i Surrathani kan du boka en kombinerad buss- och båtbiljett till Ko Samui. Resan tar drygt tre timmar.
    http://www.thaiair.com

    Resa runt

    Songthaew, halvöppna kollektivtaxi, är smidigaste transportmedlet. Längre sträckor kostar 5–10 kronor. Efter klockan 17.00 stiger priserna dramatiskt. Räkna exempelvis med 25 kronor för Nathon–Lamai. Förarna försöker ofta ta ut extra höga priser av turister.
    Taxi med luftkonditionering är betydligt dyrare. Trots löfte om taxameter får du ofta förhandla dig till ett pris. Bestäm i förväg!
    Motorcykel, som i de flesta fall egentligen mer är moped än mc och har cykelkorg på styret. 30 kronor per dag.
    Cykel och mountainbike finns att hyra på flera platser för 25–40 kronor per dag.

    Stränder

    Chaweng

    Nio kilometer lång, blågrönt havsvatten, mjuk sand och vajande palmer. Det är inte konstigt att folk söker sig till Chaweng. Längs en långsmal huvudgata finns ett utbud tillräckligt för att ingen ska sakna butiken hemma. Krimskrams, CD-skivor, kläder och 100-procentig imitation ligger uppradat i skön förbrödring. Dessutom finns flera luftkonditionerade snabbköp. Sjukhus, barnpassning och internetkaféer ger också viss trygghet.

    Kampen med Phuket om turisternas gunst gör sig påmind. Nattlivet, med barer och diskon, är rikt och befriande bullrigt. Tyvärr har det också dragit till sig prostitution och sexhandel. Högljudda barflickor tillhör natten lika mycket som gatuförsäljning och grillspett i jordnötssås.

    Billig och god mat är aldrig långt borta. Gott om restauranger och barer liksom allehanda strandförsäljare. Förutom solparasoller och solstolar kan du hyra havskajak, simfenor och cyklop, få massage på stranden eller håret förvandlat till rastaflätor.

    - Bo i Chaweng
    Muang Kulaypan på norra stranden, har intressant arkitektur, vacker trädgård och en sval pool. Förstaklasshotell med priser därefter. Tel 077-23 08 50. 575—3 875 kronor. Upp till 50 procents rabatt under lågsäsong.
    http://www.kulaypan.com
    Corto Maltese Resort är ett annat litet exklusivt förstaklasshotell som lagt ner mycket möda på utseende och atmosfär. 15 rum med luftkonditionering, swimmingpool och en av öns bästa restauranger. Tel 077-23 00 41. 675–1150 kronor.
    Green Guesthouse tillhör Chawengs tynande skara av ryggsäcksreträtter. Enkla stugor med fläkt eller luftkonditionering. Tel 077-42 26 11. 85-125 kronor.

    Your Place, på den norra delen av stranden är prisvärt och trevligt. Tel 077-23 00 39. Cirka 75-385 kronor.

    - Äta i Chaweng
    Betel Nut på Soi Colibri i södra delen av Chaweng. Litet men av gourmetklass. Boka gärna bord i förväg. Skojig meny med thailändskt och europeiskt. Tel 077-413370. Räkna med 150 kronor per person.
    Ninja Restaurant i centrala Chaweng är busenkelt, men med superb thaimat och trevlig personal. Öppet 24 timmar om dygnet. 5-20 kronor.
    Jing, läcker kinarestaurang som serverar mat klart bättre än genomsnittet. Hög ambitionsnivå och exemplarisk service. Bläckfisk, kung po, i svartpeppar rekommenderas. Komplett middag för 200-300 kronor.

    Lamai

    Formad som en grund parentes med låga palmer och kasuarinaträd som ger skugga. Den fyra kilometer långa Lamai Beach är god tvåa bland öns turister.
    Stranden sluttar lätt mot havet och sanden har ungefär samma kulör som farinsocker. Bränningarna är starkare här och det blir också djupt fortare än vid Chaweng. Grabbigt barliv möter längs huvudgatan. Här finns köttbullar med lingonsylt, Poppes Bar, svenska flaggor och snus. Och precis som i fallet Chaweng, tyvärr också iögonfallande prostitution.

    - Bo på Lamai
    Bills Resort tillhör de ursprungliga stugbyarna i Lamai. Ligger på den södra delen av stranden. Mycket tilltalande bungalower, belägna i en grön trädgård. Tel 077-42 44 03. http://www.billresort.com. 150–950 kronor.
    New Hut Bungalows, ryggsäcksfavorit vid avskilt strandavsnitt. Kul ställe med karaktär. Alltid mycket folk. Tar inte emot beställningar via telefon. Boende och cool bar precis intill stranden. Prisvärt. 65-110 kronor.

    White Sand, långt i söder, innan stenformationerna Grandfather och Grandmother. Avslappnad, populärt och billigt. Tel 077-42 42 98. 35-160 kronor.

    Pavilion, chict boutique-hotell. Ett av Lamais vackraste och bästa boendealternativ för dig som vill lägga lite mer pengar på ditt boende. Pool och bra rum. Bäst är dock stugorna vid stranden. Tel 077-23 20 83(-6). http://www.sawadee.com/samui/pavilion. 1050-4850 kronor.

    - Äta på Lamai
    Ciao Swedish Restaurant bedövar all eventuell hemlängtan. Köttbullar med potatis, brun sås och extra lingon för drygt 25 kronor. Kalles kaviar, Falukorv, Jansson och snus är annat ur ett sortiment som hämtat från, låt säga, Sävsjö.
    Jubilee Seafood, mellan Lamai och Chaweng, har lysande fisk- och skaldjursrätter – med havsutsikt. Prisvärt.

    Stränder i norr

    I norr ligger några av Ko Samuis bästa stränder. Området är inte lika utbyggt som Chaweng och Lamai och har en lägre ljudnivå på kvällarna. Det är också betydligt glesare mellan badhanddukar och parasoller. Mae Nam Beach är populärt bland vindsurfare. Stranden är fem kilometer lång och ligger där en liten flod från bergen når havet.
    Bophut var tills turistnäringen tog fart en liten fiskeby av teak och rostiga plåttak. Många menar att det här fortfarande är en av öns mest genuina byar. Stranden är medelmåttig, men en stilla kväll på någon av restaurangerna med havsutsikt gör ändå platsen attraktiv. Bättre stränder finns i närheten. Någon kilometer österut på det finger av Ko Samui som sticker ut mot norr och Ko Pha-Ngan ligger flygplatsen och byn Bangrak. Den tre kilometer långa Big Buddha Beach är aldrig bredare än sex meter, men samtidigt välsignad med kritvit sand och trådsmala palmer. Vattnet är oftast lugnt och perfekt för simturer.
    På Ko Samuis nordspets hittar du två av öns vackraste stränder, Choengmon, med en bred halvmåne av vit sand, och så i närheten av själva spetsen Thongson Bay.

    - Bo på strand i norr
    Shambala. Svårare än så här behöver det inte vara. Enkla stugor, säng, fläkt och veranda. Och så tio steg ut i havet. Tel 077-42 53 30. http://www.samui-shambala.com. 100-200 kronor.

    Stränder i söder

    I söder, och några kilometer väster ut från Lamai, ligger Laem Set. Stranden är liten och vacker.
    Detsamma gäller Laem Set Inn, en hotellanläggning av gamla Ko Samuihus med upp till 100 år på nacken. Husen har räddats undan förfall, flyttats till stranden och rustats upp. Projektet har bland annat prisats av tidningen Vouge. Tel 077-42 43 93. http://www.laemset.com. 230–3500 kronor.

    Stränder på västkusten

    Västkustens bästa strand heter Taling Ngam och ligger lite avsides från huvudvägen mellan Bang Thong Krut och Nathon. Tyst, stilla och lugnt vågskvalp. Boendet sträcker sig från enkla bungalower till hotellanläggningen som toppar Ko Samuis prisliga.

    Vill du läsa mer? I Vagabonds egen guidebok om Thailand finns en fylligare guide om Ko Samui. Köp den i Vagabongs bokhandel.

    Bild 774812