Stora och gröna Ko Chang

Thailands näst största ö ligger som ett frodigt mirakel mellan Thailand och Kambodja.

Stora och gröna Ko Chang

Ekkamai Bus Terminal, Bangkok. Så fort jag kliver på bussen mot Trat och Ko Chang känns det som om jag hamnar i ett hippiekollektiv på söndagsutflykt. På andra sidan mittgången sitter två snaggade engelsmän med fler tatueringar än framtänder (stålverket i Sheffield kräver sin tribut). Lite längre fram en ung tjej i brun slokhatt med fjädrar och så till höger, någon som skulle kunna vara lillebror till Art Garfunkel eller åtminstone har samma frisör. Det är mycket länkar, snäckhalsband, medaljonger och en packlista som ser ut ungefär så här: sololja och bergsprängare.
På väg mot Ko Chang har jag mina dubier. Men engelsmännen är inga koffertmördare utan istället två timida trädgårdsmästare med en grönsaksodling i Holland som arbetsplats. När de senare på kvällen, över en skvätt Chang Beer på Trats nattmarknad tårögt berättar att den knappa resbudgeten havererats på stans Kentucky Fried Chicken, och att det inte blir något Ko Chang, då känner jag snarare besvikelse än lättnad.
Och så länkarna, medaljongerna, Art Garfunkel och flickan i slokhatt? De sitter i månskenet på White Beach, dricker örtte och spelar gitarr. De betraktar mig och min nyligen uppkorkade Chang Beer. Blicken säger allt: "Vilka typer vi har fått med oss."
Ko Chang. Växtligheten pumpar upp ett bolmande, grönt flöde som morgontid ger en krans av dis och regnskogsdimma kring ön. Glorian är ekologisk, naturlig, men samtidigt så dramatiskt spännande att jag drar mig till minnes en gammal King Kong-rulle. Den mystiska filmön såg ut precis så här.
Ko Chang höjer sig på samma sätt över havet. Djungeln lägger beslag på 70 procent av öns inre. Den täta, gröna mattan släpper ibland ifrån sig ett starkt kopparfärgat ljus som vaskats fram genom lianer, rotting och parasollblad. Överallt hörs mystiska läten: surrande insekter; insekter som låter som rundsågar och billarm. Jollriga bulbyler och skrattande trastar. Variationen av träd och växter saknar motstycke i Thailand. Typen av regnskog finns bara i gränsområdena mot Kambodja och södra Indokina.
Jag åker längs kusten och klamrar mig fast på ett mörkt galonsäte till en hoppig songthaew. Vägen är smal och lika bångstyrig som öns topografi. Solen vilar i en mild vind. Och det täta gröna öppnar upp sig mot vita stränder. Hat Sai Khao, Ao Klong Prao, Hat Klong Hakok.
På öns västsida ligger långsträckta fickor av smulig sand. Slanka kokospalmer lutar sig mot vind och ett varmt, blågrönt hav. På Ko Changs västsida ligger långsträckta fickor av fin sand. En bit upp på land ligger bambuhyddor. Kvällarna och mörkret kommer med flackande oljelampor, och allt är perfekt som i en Hollywoodproduktion. Åtminstone än så länge. För Ko Chang har på några år förvandlats från avkrok till en Thailands mest omtalade öar.
Först kom ryggsäcksfolket, sedan kom resten. Turismen är fortfarande föredömligt lågmäld. Prostitution och neon har ännu inte hittat hit. Ko Chang är lugnt och vänligt. Men du bör nog passa på att åka hit snart. Om något år står Trats internationella flygfält färdigt. Ko Chang kommer också att få en landsväg som sträcker sig runt hela ön. Med facit från Phuket och Ko Samui i färskt minne verkar framtiden aningen tveksam.


Ko Chang – praktiskt

Ko Changs största by, Khlong Son, ligger nära öns nordspets. Det är en liten sömnig historia med bananklasar och veckade plåttak. I Haad Sai Khao där-emot finns affärer och det mesta förutom bank. Snabbköp med Pampers-blöjor och konserver, apotek, bokaffär, örtbastu (vid KCs), växlingskontor, dykkurser, motorcykeluthyrning, internet, möjligheter att ringa internationellt med mera är något av det som du hittar här.
Sjukvårdskliniken i Haad Sai Khao har öppet varje dag 12.00–20.00. Närmaste bankomat finns i Trat.

Stränder på Ko Chang

Haad Sai Khao: Ko Changs bästa stränder ligger på västkusten. Den vita stranden, Haad Sai Khao, 5 kilometer söder om huvudbyn Khlong Son, är öns turistcent-rum. Inte så konstigt, för stranden närmar sig perfektionism. Slanka kokospalmer bildar en mörkgrön bård mellan hav och djungel. Träden når emellanåt nästan vattenlinjen. Gröna, ovala frukter kastar mörka skuggor ovanför vatten som är mer grönt än blått. Själva stranden är flera kilometer lång; sanden porös, het och pulvrigt vit. Känslan blir något i stil med att vandra över ljummet strösocker.
Det här är en vänlig plats. Havet är långgrunt. Småbarn plaskar i strandlinjen med ringar, dynor och luftmadrasser. Allt är lugnt och stilla. Stökig strandkommers saknas. Du kan få massage eller hyra en hängmatta.
Längre inåt land erbjuds piercing, tatueringar, batik och konsthantverk. Kvällarna börjar med strandvolleyboll, mustiga solnedgångar och cikador. Då förvandlas också bitar av Haad Sai Khao till en öppen träkolsdoftande restaurang med låga bambubord, oljelampor och skaldjur i curry.

Övriga stränder: Mindre än en halvmil söder om Haad Sai Khao ligger Ao Khlong Phrao, eller Coconut Bay, med en lång sträng vit sand och flera bungalowbyar. Föredrar du något mer ödsligt får du söka dig längre söder ut. Haad Kai Bae ligger mitt emot den lilla ön Ko Man Nai. Längst ner i sydväst hittar du Haad Thanam (Lonely Beach), Aow Bai Lan och, vid vägens slut, Aow Bangbao. Kusten i norr är inte så lämplig för sol och bad. Fortsätt hellre längst ner i sydost till Aow Salak Phet.

Aktiviteter på Ko Chang

Dyka: Siambukten har lite blekare djurliv och korallrev än Andamanhavet. Ändå, mellan Ko Chang och Ko Kut finns silverklart vatten och spännande koraller. Vid Hin Phrai Nam och Ko Wai finns mjuka och hårda koraller. Där syns ofta vitstjärtshaj. November–april är bäst för att dyka eller snorkla. Ko Chang Divers i Haad Sai Kao har nybörjarkurser. Du kan ta Padicertifikat här.

Båtturer: Island Hopping går från Haad Sai Kao till småöarna utanför Ko Chang. Halvdagstur kostar 75 kronor, en omfattande heldagstur knappt 200 kronor.

Sevärdheter på Ko Chang

Vattenfallet Namtok Khlong Phlu ligger på öns västsida, knappt två kilometer inåt land från Haad Khlong Phrao. Själva fallet är sevärt, utan att vara något extra. En smal vit stråle störtar ner genom en trång granitklyfta och gör en paus i en djup blåsvart pool innan floden fortsätter lugnt och beskedligt mot havet. Du kan bada här, men glöm inte badbyxor och bikini.
Djungeln ovanför fallet är den stora behållningen vid ett besök här. Stora fjärilar, skäggiga leguaner och bulbyler kräver lite vaksamhet men finns i området. Du kan ta dig hit med songthaew eller motorcykel. Vid parkeringsplatsen finns nudelrestaurang och en biljettkur där inträdet till parken kostar 50 kronor. Ban Po Ko Chang Hotel i Haad Sai Khao sålde tills nyligen biljetter för det gamla priset, det vill säga 5 kronor. Kan vara värt att testa.
Från parkeringen går du till fallet på 20 minuter. Strax innan poolen börjar en mindre stig som klättrar brant uppför genom tät regnskog och når en avsats ovanför fallet. Utsikten mot havet gör äventyret motiverat. Inåt land möter flera mindre pooler och mystiskt surrande regnskog.

Namtok Than Mayom är det stora vattenfallet på öns östra sida. Songthawes hit är sparsamma, så motorcykel är nog enda alternativet. Than Mayom dundrar ner mot havet i tre etapper. Den närmsta når du efter 45 minuter via en tydlig stig. Nästa avsats ligger 500 meter längre åt väster medan det tredje fallet finns tre kilometer inåt land. Nationalparkskontoret i Than Mayom har en liten utställning om parken.
Detta är ett utdrag ur kapitlet om Ko Chang i guideboken Thailands öar och stränder (Vagabond förlag), som du kan beställa i vår resebutik.