• Få vagabond.se's nyhetsbrev

    Skriv upp dig på vårt nyhetsbrev för senaste informationen!

  • Ljuvligt öliv på Koh Lipe i södra Thailand

    Den pyttelilla ön Koh Lipe ligger så långt söderut i Thailand som man kan komma. Men att ta sig hit har länge varit lättare sagt än gjort. Tack vare dess otillgänglighet har ön kvar charmen och känslan av att vara ett orört paradis.

    Ljuvligt öliv på Koh Lipe i södra Thailand

    Detta är en artikel som ursprungligen publicerades 2013. Vagabond kan inte garantera att informationen i artikeln fortfarande är aktuell.

    Det allra mest slående när båten glider in mot Koh Lipe är vattnets genomskinlighet mot den kritvita sandstranden. Det ser ut som någon har gjort fotoretusch på verkligheten.
    Vi beordras omedelbar direktkontakt med härligheten. Ön har ingen hamn, utan man får snällt hoppa ner i det knädjupa vattnet när man anländer. Det är knappast någon uppoffring. Koh Lipe kallas ibland för Thailands svar på Maldiverna.

    Koh Lipe är en pytteliten ö som känns som den ligger vid världens ände, vilket nästan stämmer – åtminstone vid Thailands ände. Mycket mer söderut i Thailand än så här kan du inte komma. Närmaste granne är inte det thailänds-ka fastlandet utan den malaysiska ön Langkawi.
    Koh Lipe har tack vare sin otillgängliga position lyckats bevara den där oförstörda genuina känslan som vi förknippade med Thailand för 20 år sedan. Det är egentligen bara under de senaste fem åren som ön har fått någon riktig turism att tala om. Nu finns här en hel del resorter och hotellkomplex kring öns tre stränder, Pattaya Beach, Sunrise Beach och Sunset Beach.
    Men tack och lov är inte exploateringen i närheten av  den man finner i till exempel Phuket. Hotellen är inte särskilt stora och består mest av små bungalower.
    På ön finns egentligen bara en enda gata, Walking Street, i övrigt består öns vägar mest av sandstigar. Koh Lipe är bara fyra kvadratkilometer stor och man kan promenera runt hela ön på två timmar om man har lite tempo i benen.

    Rör aldrig vid de färgglada banden eller fören på långsvansbåtarna. De är heliga.

    Rör aldrig vid de färgglada banden eller fören på långsvansbåtarna. De är heliga.

    Det är inga problem att gå på restaurang barfota på Koh Lipe.

    Det är inga problem att gå på restaurang barfota på Koh Lipe.

    Vi anländer med speedboat från Langkawi och passar på att beställa en ananasshake i serveringen medan vi väntar på att passhanteringen ska bli klar. I baren står en minutiöst välsminkad kvinna som är extremt upptagen med att sminka över sin skäggstubb och som med ett millisekunds ögonkast låter oss förstå att vi kommer högst olägligt.
    Efter en bra stund får vi tillbaka passen och ungefär sam­tidigt har kvinnan i baren förbarmat sig över ananasshaken, om än inte med lika stor entusiasm som över sin mascara.
    Det finns inga bilar på Koh Lipe, de färdmedel som används är mopeder, motorcyklar, cyklar, flakmopeder och golfbilar. Det sistnämnda är hotellens servicefordon för att plocka upp gäster och bagage. Det är inget dumt färdmedel faktiskt och det är inte utan att vi känner oss rätt lyxiga när vi färdas på de skumpiga palmkantade vägarna i golfbilens baksäte med en fräsch ananasdrink i handen.

    Koh Lipe ligger i provinsen Satun och tillhör Tarutao nationalpark, som innefattar cirka 70 öar varav 10 stycken ligger i samma kluster som Koh Lipe. Lipe är en av de allra minsta öarna i nationalparken, men den med mest befolkning och bebyggelse. Förklaringen är enkel – Koh Lipe har de finaste stränderna och är relativt platt i jämförelse med sina större och mer dramatiska grannar.
    Den mesta kommersen, restaurangerna och utelivet är koncentrerat till Walking Street och delvis längs Pattaya Beach där det finns en radda med barer och små restauranger med bord och stolar nedstuckna i sanden. Under högsäsongen hålls de typiska thailändska eldshowerna här och det är ofta grillkväll på någon servering.
    Därmed inte sagt att Koh Lipe har något hålligång och nattliv att tala om. Ön upplevs fortfarande som sömnig och lugn. Särskilt under lågsäsong, då många restauranger, barer och butiker stänger.

    Var ska sleven vara om inte i grytan? Thaimat smakar bäst – i Thailand.

    Var ska sleven vara om inte i grytan? Thaimat smakar bäst – i Thailand.

    Pattaya Beach liger stilla i gryningen, den perfekta tiden för en promenad. På två timmar rundar du hela ön.

    Pattaya Beach liger stilla i gryningen, den perfekta tiden för en promenad. På två timmar rundar du hela ön.

    Lågsäsong är just vad som råder när vi är här. Det är monsuntider och vi har varit en smula oroliga för att bli tvungna att sitta i en hydda och titta på när molnen kramar ur sitt innehåll från morgon till kväll. Som tur är har vi fel. Det kommer en skur någon gång per dag. Då känns det som om ett badkar lika stort som himlen tappas ut över oss, men det är ett varmt badkarsvatten och mer än ett skyfall om dagen är det inte.
    Vi vet inte vad temperaturen ligger på, men det är så varmt mitt på dagen att det nästan inte går att vara i solen utan hatt och solfaktor 50 och luftfuktigheten är så hög att klibbighet är ett dygnetrunttillstånd.
    Vi är konstant svettiga och även den som har begåvats med rakt hår får finna sig i en lockig look. Detta är en barfotaö och trots att ön stoltserar med kritvita stränder, regnskog och fantastiska blommor och växter så är det strax bredvid allt detta sköna som man vill befinna sig – i havet.
    Även om livet på ön ligger i mer slummer än vanligt så finns den charmiga thailändska känslan överallt. Här finns inga problem. Vad gör det om det inte är den huvudrätt som jag beställde som sedan ställs framför mig? Vad gör det om mitt middagssällskap inte får sin mat samtidigt som jag? Vad gör det att min kjol har batikliknande saltavlagringar – svett, hav och smuts från hopp i och ur långsvansbåtar? Vad gör det att jag inte har öppnat min sminkväska sedan Arlanda och än mindre använt min hårborste?

    Den varmaste dagen bestämmer vi oss för att hyra en långsvansbåt med förare. Det är tidigt på morgonen, men solen bränner skoningslöst och det svider ända ner i hårbotten. Vi lyckas hitta den enda butiken som säljer hattar. Den är egentligen inte öppen, plåtdörren som dras ner som en rullgardin framför entrén är bara öppen till knähöjd, men vi hittar ägaren och i butiken finns säsongens sista urval av huvudbonader: sju stråhattar och tre kepsar. Alla är hiskeliga. Men vad gör det? Vi väljer de två minst anskrämliga och beger oss ut till sjöss med vår kapten.
    Det är som att färdas på flaskvatten – vågorna under vår båt är så genomskinliga att vi ser varenda fisk och liten korall under oss. Vi passerar klippor, kritvita stränder och bungalower som gömts bland palmer och växtlighet på bergssidorna.
    En av de främsta anledningarna till att besöka Koh Lipe är dykningen och snorklingen. Det finns sex–sju olika dyk­shoppar på ön och runt om i nationalparken finns några av Thailands bästa dykvatten.

    Walking Street är öns pulsåder. Här finns »allt«.

    Walking Street är öns pulsåder. Här finns "allt".

    Färskare krabba än så här går inte att få.

    Färskare krabba än så här går inte att få.

    När vi åkt runt halva ön stannar vi till vid stranden som vi anlände till med speedboaten den första dagen. Vi passar på att köpa några öl i serveringen där den serviceointresserade kvinnan sitter kvar på samma stol och fortfarande sysslar med det hon gör bäst – bättrar på sminket. Men liksom förra gången får vi vad vi söker och efter ett dopp i havet sätter vi oss tillrätta i den enkla båten med en kall öl och låter båtföraren köra oss vart han vill.

    På kvällen äter vi oss lyckliga på grillade fiskar och skaldjur på stranden och beger oss till Walking Street för en fotmassage. Vi får en smärre utskällning på thailändska för att vi kommer så sent – trots att det lyser och är öppet – men ägarinnan ringer ändå upp sina väninnor och snart sitter vi med fötterna i blöt och i intensiva samtal om livets små och stora frågor på kroppsspråksengelska.
    Fotmassagen är inte uteslutande begränsad till fötterna ska det visa sig. Massören tar ett stadigt tag i mina armar, låser dem bakom ryggen och svingar mig i ett brottarkast, för att därefter tvinga upp mitt ena ben över mitt huvud. Mina fötter drabbades nästan av separationsångest, de har aldrig befunnit sig så långt ifrån varandra någonsin. Men fötterna blev lena som små hundvalpsmagar och det är säkert nyttigt med en ordentlig stretch ibland.

    Vi har fått tips att ta oss till Sunset Beach lagom till solnedgången. Sagt och gjort. Vi tittar på kartan över de få vägar och stigar som finns på den lilla ön och gör bedömningen att det enklaste sättet att ta sig dit är att ta en kort, rask promenad tvärs över ön.
    Promenaden blir varken kort eller rask ska det visa sig, men tack vare handmålade skyltar av drivved och trälappar lyckas vi till slut hitta en stig genom en skog ner mot en strand.
    Fnissande noterar vi namnet på Sunset Beach stora hotell – Porn Resort – men får senare höra att det är ett helt vanligt, icke-ekivokt hotell. Porn Resort har stängt för säsongen och stranden ligger öde.
    Det är bara vi, stranden och en perfekt solnedgång i havet som existerar i detta miniuniversum. Och en segelbåt som har den goda smaken att segla rakt in i bild och skapa en perfekt siluett mot den dykande solen.

    Pattaya Beach.

    Pattaya Beach.

    Det finns runt 800 bofasta invånare på Koh Lipe.

    Det finns runt 800 bofasta invånare på Koh Lipe.

    Klicka för att få upp större karta.

    Klicka för att få upp större karta.

    Guide till Koh Lipe

    RESA TILL KOH LIPE

    Det finns inga direktflyg från Bangkok till Koh Lipe (det finns helt enkelt ingen flygplats eller landningsbana) eller ens till Satun, provinsen som Koh Lipe tillhör.
    Lättaste sättet att ta sig hit är via malayiska ön Langkawi. Apollos nya kombinationsresa med både Koh Lipe och Langkawi inkluderar en speed­boattransfer mellan öarna. Färden tar ca 1 tim. Reser du mellan öarna på egen hand bokar du speedboat från Telaga Harbour (telagaterminal.rezgo.com). Sträckan Langkawi–Koh Lipe är öppen från 20 okt–31 maj. Enkel resa kostar ca 55 kr. Kom ca 90 min före avgång. Det tar en stund att administrera passet. Du kommer även att behöva gå igenom en passprocedur vid ankomsten till Koh Lipe.
    Under högsäsong, nov–maj, trafikerar dagliga färjor Koh Lipe från Pak Barra, Koh Lanta, Trang, Koh Ngai, Koh Muk och Koh Bulon. Under lågsäsongen går det endast veckovis färja till Pak Bara, dessa är också beroende av hyfsat väder. 


    RESA RUNT PÅ KOH LIPE

    Koh Lipe är en pytteliten ö utan biltrafik. De större hotellen förfogar över golfbilar som används för transfer. Det finns några vägar i betong, resterande vägar är sand eller jordstigar. Du promenerar runt ön på ca 2 tim. Bästa transporten är att hyra en långsvansbåt plus förare för dagsutflykter till nationalparkens övriga öar. En heldag kostar ca 355 kr.


    BOENDE PÅ KOH LIPE

    Sita Beach ligger i den lugna utkanten av den populäraste stranden, Pattaya Beach, med gångavstånd till huvudgatan. Resorten är fräsch, modern och har wifi, luftkonditionering, en fin restaurang vid stranden och en liten mysig bar. Dubbelrum från ca 1 500 kr/natt. sitabeachresort.com.
    Idyllic Concept Resort passar den som söker en modernistisk, asiatisk touch på arkitekturen. Hotellet ligger på Sunrise Beach och har två pooler, varav den ena har en bar i poolen. Ett perfekt boende  för smekmånadspar. Dubbelrum från ca 1 730 kr/natt. idyllicresort.com.
    Reser du med begränsad budget finns även enklare rum att hyra. Det enklaste sättet att hitta dessa är att fråga runt i byn när du anländer. Rum hos familj kostar ca 35 kr/natt.


    ÄTA PÅ KOH LIPE

    Ta det som det kommer och bli inte upprörd om alla i sällskapet inte får sin mat samtidigt – det är snarare en regel än undantag. Walking Street är full av restauranger och prisnivån är inte särskilt hög. Lite dyrare blir det om du väljer att äta på någon av hotellens restauranger, men jämfört med svenska priser är det ändå lågt.
    VÅRT VAL: Banana Tree är en mysig restaurang på Walking Street som har satsat på att erbjuda lite av varje, allt från GI-rätter, pizza och traditionell thaimat till hamburgare och kött.
    Pooh's Restaurant på Walking Street har fått sitt namn av seriefiguren Nalle Puh. Lite barnsligt måhända, men maten är bra och restaurangen är en av få inrättningar som håller öppet året om. Här finns även massage, dykföretag och ett internetkafé.
    Lipe Bakery. Öns bästa bageri och väl värt sina kalorier. Stanna till efter middagen och unna dig ett läckert bakverk. Även detta hittar du på Walking Street.


    NATTLIV PÅ KOH LIPE

    Koh Lipe är ingen partyö och nattlivet gör inte mycket väsen av sig, men på Pattaya Beach finns några strandbarer där du kan slå dig ner för en svalkande drink efter maten.
    Monkey Bar på stranden är en av de äldsta barerna och även populär hos öborna.


    DYKNING OCH SNORKLING PÅ KOH LIPE

    Vattnet kring Koh Lipe är det klaraste och bäst lämpade för dykning i hela Thailand. 25 procent av världens fiskarter ska finnas här. Vädret avgör vilken dykplats som är bäst för dagen, men de bästa platserna ligger normalt kring Koh Adangs västra kust samt söder om Koh Dong. Det finns ca sex dykföretag på Koh Lipe.

     

    3 öar värda en båtutflykt

    1. Koh Adang ligger precis norr om Koh Lipe och en mycket större ö i jämförelse. Här finns både restaurang och enklare bebyggelse. Vattnet är kristallklart och lämpar sig utmärkt för snorkling

    2. Koh Rawi är ungefär lika stor som Koh Adang, men här finns inga restauranger eller hotell. Ön är bebodd av chao lehs, thailändska sjözigenare, och du kan se deras hus från vattnet. Stränderna är vita och vattnet är kristallklart.  

    3. Koh Dong är ön som ligger sydväst om Koh Rawi, väster om Koh Lipe. En mycket populär plats för dykutflykter men det går även att snorkla runt kusterna. Ön är även en populär destination för de som vill pröva sin lycka i fiske.

     

    Missa inte:5 sköna öar i södra Thailland

    Fiske är fortfarande en av de största inkomstkällorna på ön.

    Fiske är fortfarande en av de största inkomstkällorna på ön.

    Ta det lugnt. Det finns inte mycket annat att göra – skönt nog.

    Ta det lugnt. Det finns inte mycket annat att göra – skönt nog.

    Läs mer: