9 måsten i Nepal

Förutom att vandra i Nepal så listar vi här 9 andra måsten att göra i landet.

9 måsten i Nepal
1. Pokhara istället för Katmandu

1 Pokhara
ISTÄLLET FÖR KATMANDU

Visst är Pokhara en osannolik geografisk jackpot! Här väntar is och djungel på Himalayas första trappsteg. Fyra årstider finns dessutom oftast inom synhåll. Ändå råder konstant flipflopläge i turiststadsdelen Lake­side. Här är det betydligt lugnare, varmare och skönare än i Katmandu.
Platsen är perfekt som bas för äventyr. Gå på trekking till Annapurna eller vandra upp mot närbelägna World Peace Pagoda där Phewasjön varje morgon fångar Himalaya i sin spegelbild. Kajakturer och forsränning finns också.
Resa dit: 8 timmar med turistbuss från Katmandu. Massor av boende i alla prisklasser. Vår favorit heter Highland Rest House, tel 061-46 21 73, och har dubbelrum för 150 kr.

2 Swayambhunathstupan
KVÄLL VID APTEMPLET

Flockar av rödbruna apor rör sig framför något som påminner om en väldig snöboll som rullat ner från Himalaya och lagt sig tillrätta just innan Katmandu. Detta är Swayam­bhunathstupan, även kallat the monkey temple.
Munkarnas dova trumpetstötar vibrerar genom luften och hundratals trappsteg leder rakt in i blickfånget av buddas ögon som kikar ner från ett gyllene torn. Fast Nirvana existerar nog trots allt inte på jorden. Tiggare och krymplingar finns här också.
Och helgedomens burdusa aphuliganer slåss och bråkar fräsande i intriger som vida överträffar Lars Noréns samlade produktion.
Resa dit: Kort taxiresa eller lång promenad från turiststadsdelen Thamel. Effektfullaste entrén går via den östra uppfarten.

2. Swayambhunathstupan. Kväll vid aptemple

2. Swayambhunathstupan. Kväll vid aptemple

3 Haku Bahal
DEN LEVANDE GUDINNAN I PATAN

Almanackan säger 2014, men verkligheten något helt annat. Reklamen på gatan utanför Haku Bahal marknadsför nya smartphones. Men inne i själva templet väntar en levande inkarnation av den fruktade Taleju. Kumarin anses mäktig nog att bota sjukdomar och ge styrka åt de som besöker henne. Samtidigt ser jag bara en vanlig flicka i ovanliga kläder. Medan 10-åriga Samita Bajrachya delar ut välsignelser och fäster tikamärke på besökarnas pannor, kokar mamman te i ett grannrum och förbereder dottern för en ny dag som gudinna i landet där sagor och verklighet ofta glider ihop.
Resa dit: Patan och templet Haku Bahal ligger 20–30 minuter med taxi från Katmandu.

3. Haku Bahal. Den levande gudinnan i Patan

3. Haku Bahal. Den levande gudinnan i Patan

4 Freak Street
1970-TALET TUR OCH RETUR

Katmandus Freak Street uppfyllde 1970-talets vildaste hippiedrömmar. Här gick det att köpa hasch i statliga butiker, loppbitna hotellsängar kostade några kronor natten, marijuanan växte 3–4 meter hög kring närbelägna Rastriya Bank och på Snowman Café satt Cat Stevens och plitade ner sången Katmandu. Men så förbjöds droghandeln. Flowerpowerdrömmarna flög iväg någon annanstans och Freak Street glömdes bort. I alla fall nästan. För Snowman Café finns där fortfarande och serverar sin fenomenala äppelkaka enligt samma recept som förr.

4. Freak Street. 1970-talet tur och retur

4. Freak Street. 1970-talet tur och retur

5 Pashupatinathtemplet
LIV OCH DÖD I KATMANDU

Ingen annan plats i Nepal rymmer så mycket liv och död som Katmandus Pashupatinathtempel. Från Bagmati­flodens strand stiger likbålens rök mot himlen. Döda och döende samlas här för att förenas med det vatten som längre nedströms når moder Ganges. Traditionen säger att den som kremeras vid helge­domen befrias från cykeln av återfödslar. Samtidigt stiger livets dunster från platsen. Doften av svett, ruttnande sopor och rökelser kommer som en smocka rakt i ansiktet på alla som når hit. Hundratals, ibland tusentals, pilgrimer trängs vid ingången till själva templet, som också samlar heliga sadhus.

6 Chitwan
PÅ BESÖK I DJUNGELBOKEN

Om du trodde att Nepal bara är berg, trodde du fel. Genom nationalparken Chitwan går färden via en skumpig elefant-rygg. Plötsligt känns det som om all samlad naturkraft står framför mig. Noshörningen plirar för ett ögonblick skeptiskt. Så vänder den horn, plåtar och muskler mot grönskan och försvinner in i perfekt Mowglidjungel. Nästan alla Djungel­bokens figurer finns här: pantern Bagheera, björnen Baloo, elefanten Hathi och ormen Kaa. Chitwan är dessutom en av få platser i världen där tiger ökar. Just nu finns 155 individer i parken. 2011 utsågs till the year of zero-poaching, då varken tiger eller noshörning föll offer för tjuvjägarnas kulor.
Ta sig dit: Turistbuss från Katmandu tar 8 timmar.
Bo: Massor av hotell och budgetboende i turistbyn Sauraha. I byn Megahuli erbjuds trevligt homestayboende hos tharufolket.
Se: Du ser djungeln via kanot, elefantritter, hyrcykel och jeeptur. Fast bäst upplever du parken under en djungeltrekk i sällskap av Mowgli Tours kunniga guider. Du hittar dem i Sauraha.

6 Chitwan. På besök i djungel­boken

6 Chitwan. På besök i djungel­boken

7 Asantole
BÄSTA BASAREN

Kommer du ihåg det där Tintin­albumet där Kapten Haddock greppade en näve röda basarfrukter och kort efter upplevde hur munnen fylldes av brinnande chili? Precis så ser Katmandus Asantole ut. Tibetanskt salt, jaksvansar och flätade lövtallrikar säljs ute på gatan. Vingliga hus lutar sig mot varandra och gränderna är igenproppade av fotgängare, cykelrikshor och mopeder. I små butiker prånglar affärsmän ut alltifrån väldiga mässingskrus till kinesiska pumpter­mosar. Små skrädderier finns också där mjuk bomull blir till skjortor och färgstarka tyger sys till den traditionella kvinnodräkten kurta shawal.

7. Asantole. Bästa basaren.

7. Asantole. Bästa basaren.

8 Dwarikas Hotel
SOV SOM I EN SAGA

I Katmandu blir drömmen om ett sagopalats verklighet. Hotellet heter Dwarikas och är byggt precis som de medeltida Mallaregenternas palats. Innanför bastanta väggar väntar tysta innergårdar, porlande springbrunnar och sval musik. Konceptet föddes ur numera framlidna Dwarika Das Shresthas önskan om att bevara Nepals traditionella hantverksmetoder. Resultatet blev ett hotell som inte liknar något annat. Varje rum är unikt och fyllt av antika föremål. Spa med massage och ångbad finns också liksom restaurang Krishnarpan där gäster sitter på kuddar på golvet och äter nepalesiska festmåltider.
Var: Katmandu, nära flyg­platsen. Läs mer på dwarikas.com.

8. Dwarikas Hotel. Sov som i en saga.

8. Dwarikas Hotel. Sov som i en saga.

9 Nepal med buss
LÅNGSAM FÄRD PÅ VINDLANDE VÄGAR

Vindlande bergsvägar knyter ihop Katmandu med landsbygd och omvärld. Bussarna håller kvar vid puttrigt 1950-talstempo. Två mil tar ofta en timme. Getter och höns finns på taket och Bollywoodpop vräks ut över passagerarna. Ändå är just bussresorna en omistlig del av upplevelsen Nepal. Dessutom bjuder de på chiya, nepalesiskt te, som bryggs längs landsvägshakens oräkneliga lerspisar och får smakrik sötma via buffelmjölk, kardemumma, ingefära, kanel och kryddnejlikor.

9 Nepal med buss. Långsam färd på vindlande vägar.

9 Nepal med buss. Långsam färd på vindlande vägar.