Guide: Sierra Leone

Vagabonds guide till Sierra Leone, Afrika. Vi listar tips och bra saker att veta innan du reser hit.

Guide: Sierra Leone
Vägnätet i Sierra Leone kräver många gånger fyrhjulsdrift, men den lilla färjan drivs helt och hållet med handkraft. Foto: Malin Palm

Snabbfakta: Sierra Leone 

Smeknamn: Sweet Salone.
Invånare: 5,8 miljoner.
Huvudstad: Freetown (800  000 invånare).
Statsskick: republik (president: Ernest Bai Koroma). 
Språk: engelska, krio och en mängd lokala språk.
Religion: islam, kristendom och traditionella religioner.
Valuta: leone (SLL) och ofta är amerikanska dollar gångbart.

Resa dit

T/r från ca 6 500 kr från Köpenhamn och eller från ca 8 000 kr från Arlanda. Air France, Brussels Airlines, Royal air Maroc är några som flyger till Sierra Leone. Det kan löna sig att boka London–Freetown, men se till att anslutningsflyget från Sverige har god marginal. Från Lungi Airport till Freetown åker man båt (350 kr för speedboat).

Turistvisum krävs. Ring Sierra Leones konsulat i Sverige; Anders Rantén, tel 070-540 26 28, så mejlar han formuläret. Det kostar 760 kr och tar 7–10 dagar att få visum utfärdat.

Resa runt

Resor mellan städer består ofta av delade taxi eller minibussar, betala för två platser om du inte vill sitta trångt. Inom Freetown går delade taxi-bilar på förutbestämda sträckor. Att hyra en taxi för kortare sträckor bör kosta 45 kr (5 dollar) i timmen. Avtala med chauffören innan resan. 

Resa till Tiwai: Från Bo går taxi eller okada (motorcykeltaxi) till Poturu och varifrån okades går till Kambama där en motorbåt tar hand om resan till ön. Kontakta personal på Tiwai innan avresa! Se under "Bo" för kontaktuppgifter. Vid sen ankomst till Poturu, fråga efter "town chief" som ordnar sovplats. Den som vill resa bekvämare kan hyra bil med chaufför eller boka organiserad resa med resebyrå/turistguide. 

Kort historia

Från 1500-talet var området kring dagens Freetown utskeppningsplats för slavar som skickades till USA och längs kusten fanns gott om slavhandelsstationer, främst brittiska och portugisiska. 1787 grundades Freetown som fristad för befriade återvändande slavar, senare blev området en brittisk koloni. 1961 vann landet sin självständighet och hade sedan ett odemokratiskt styre som ledde fram till inbördeskriget 1991–2002. 50 000 människor dödades när attacker på civila blev en del av krigföringen. Senare ledde det till flera fällande domar för krigsbrott. Efter kriget har flera demokratiska val hållits även om politiken anses vara väldigt korrupt. Under 2014–15 dog cirka 4 000 sierraleonier i  ebola-epidemin som även drabbade Liberia och Guinea.

Mat och dryck 

Lokala matställen har en begränsad och förutbestämd meny. Oftast handlar det om ris med soup (gryta) som oftast innehåller fisk, i en del fall kyckling och ibland båda delar och i andra fall bönor och kassava. Ibland finns grillad fisk/kyckling. På restauranger med västerländsk mat är priserna 80–170 kr medan den lokala maten ligger på 10–50 kr. 

Bo

Sierra Leones standard är i grunden låg och boende med västerländsk standard kostar från 150 kr för enkla tält, till 500 kr i bungalowen på River Number 2 och upp mot 2 000 kr på finare ställen.

Vårt val: River Number 2, otroligt vacker strand där floden mynnar ut i havet. Lite slitna bungalower men med karaktär för 500 kr natten. 1 Main Road, River Number 2. Tel: + 232-783 499 41 (Victor Harding). rivernumbertwo.com

Florence Resort (Smeknamn "Francos"): Ligger inte långt från River Number 2, kanske det mest prisvärda stället längs strandremsan. Nytt och fräscht med lyxkänsla. 680–1 000 kr. Sussex Village, Freetown/Western Area Peninsular. Tel +232-764 44 06 eller +232-773 663 66. 
florencesresort.com

Tiwai Island. Boende i tält som satts upp inuti små byggnader med trägolv, tak men öppna väggar för 170 kr. Kan hända att boendet utvecklas inom kort. Entréavgift för ön är 80 kr och omkring 50 kr/pers för de olika guidade turerna. Boka i förväg! Tel: +232-764 248 14 eller +232-766 114 10. 
tiwaiisland.org

Säkerhet

UD avråder inte längre för resor till Sierra Leone men rekommenderar att resenärer iakktar stor försiktighet vid vistelser och transporter utomhus samt att de håller sig borta från folksamlingar, speciellt demonstrationer. Ebolaepidemin är i stort sett över men enstaka nya fall kan fortfarande dyka upp. Man bör undvika att äta viltkött (bushmeat) eftersom en del av dessa djur tros bära på viruset. Malaria är ett problem i hela landet och man bör se över sitt vaccinationsskydd. Så kallat Gult kort med bevis på gula febernvaccination är ett krav för inresa!

Läs mer på UD:s hemsida.

Klimat 

Sierra Leone har två säsonger: regnsäsong maj–okt och torrperiod nov–april. Mitt under regnperioden kan det vara svårt att resa i stora delar av landet. Bra perioder att besöka är ofta i skarven mellan de båda säsongerna; mars–april och okt–nov som är den vanligaste rekommendationen.