Kyushu: 17 måsten på de varma källornas ö i Japan

Rykande heta Kyushu är den sydligaste av Japans huvudöar. Här finns några av världens mest aktiva vulkaner, över 10 000 varma källor och nästan lika många traditionella japanska badhus. Men även intressant historia, spännande matkultur, orörd och vacker natur samt stora livliga städer med glittrande skyskrapor. Vi har listat 17 tips på saker att göra på Kyushu.

Kyushu: 17 måsten på de varma källornas ö i Japan
Kurortstaden Beppu är känd för sina många varma källor. Foto: istock.

1. Åk kanalbåt i Yanagawa City

En timme och 20 minuter med tåg från Fukuoka, Kyushus största stad ligger den charmiga kanalstaden Yanagawa. Här finns ett 470 kilometer långt nätverk av vattenvägar och att besöka staden för en stilla båttur som framförs av gondoljärer är en populär dagsutflykt. Missa inte heller att besöka hotellet och museet Ohana, ett historiskt residens som tillhörde adelsfamiljen Tachibana under Edo-perioden. Här finns en vacker trädgård och en stor samling med konst- och samurajföremål.

Foto: Johanna Jackson

Foto: Johanna Jackson

2. Huka under street food-stånd i Fukuoka

Sent varje kväll poppar ett 100-tal matstånd – så kallade yatais – upp på Fukuokas gator. Här kan man slå sig ner på smala trädbänkar, oftast rymmer varje yatai inte mer än 5–10 personer och njuta av en uppsjö av olika kulinariska upplevelser. Vanliga rätter som serveras är hakata ramen (också känt som tonkotsu ramen, en sorts nudlar som baseras på fläskbuljong), udon (tjockare nudlar) och yakitori (grillad kyckling på spett). Trångt och mysigt. 

Foto: Johanna Jackson

3. Och ta en dagstur till Nokonoshima Island 

Som nås med en färja från Fukuoka. Här finns palmer, vackra fält som svämmar över av blommor i olika färger beroende på vilken årstid det är och cykeluthyrning, ett minizoo med kaniner och getter samt en liten strand med ett café och butik som hyr ut paddelbrädor. 

nokonoshima.com/en/

Foto: Istock.

Foto: Nokonoshima Island Park

4. Besök helvetetskällorna i den rykande staden Beppu 

På Kyushus västkust i prefekturen Oita ligger kurortstaden Beppu. Beppu är känt för sin höga andel av varma källor och onsen – badhus som omger dem. Redan långt innan man anländer till staden kan man se tjocka pelare av vattenånga stiga upp mot himlen. En stor sevärdighet är de sju helveteskällorna (från det japanska ordet jigoku). 

Några är grumligt mjölkvita, andra intensivt turkosa eller ilsket orange-röda som Chinoike-Jigoku som har fått smeknamnet bloddammen på grund av sin färg. Källorna är rätt så turistiga och kring dem säljs souvenirer och olika dallriga snacks gjort med det mineralrika vattnet.

Foto: Istock.

5. Och låt dig begravas av sand 

På Kyushu är ett besök på ett välgörande onsen nästan ett måste. På en del platser, som Beppu och Ibusuki på öns sydspets finns även möjligheten att ta ett varmt bad i sanden. Man tar på sig en mysig kimono, lutar sig tillbaka och låter sedan personalen täcka en med den svarta sanden.  

Foto: Getty Images

Läs även: Japans bästa onsen

6. Vandra upp till toppen av berget Takasaki och spana på halvtama apor 

Japanska makaker eller snöapor förekommer på tre av Japans fyra huvudöar. I Beppu finns parken Takasakiyama där över 1 500 individer håller till. Aporna är vilda men matas av parkvakter. Vill man se dem i mer naturliga miljöer kan man vandra upp för det 628 meter höga berget Takasaki som ligger precis intill. 

Foto: Istock

7. Ät vildfångad fugu-fisk 

Det finns ingen brist på varken sushi eller sashimi på Kyushu. Men om du verkligen vill nörda ner dig i de lokala mattraditionerna på ön, och befinner dig i Japan mellan mars och oktober, då det är säsong, bör du se till att boka in ett besök på en äkta fugu-restaurang.

Fugu – eller blåsfisk – anses ju som bekant vara en riktig delikatess. I vattnnen utanför Shimonoseki, högsätet för den vita fisken, anses de finaste exemplaren simma. Shimonoseki ligger inte på Kyushu utan på andra sidan av ett smalt sund som skiljer Honshu och Kyushu med varandra. Men tack vare den geografiska närheten är Kyushu och framförallt städerna Kitakyushu och Fukuoka utmärka platser för att inmundiga delikatessen på. Det är skillnad på fisk och fisk och det finns även odlad fugu (som inte är giftig). Viltfångad fisk är både dyrare och mer sällsynt. Michelinkrogen Ajidokoro Izumi i Fukuoka serverar äkta torafugu – kungen av blåsfiskar. 

Foto: Istock

8. Och upplev all övrig mat för den delen med  

Matkulturen är nästan andaktsfull i Japan och varje prefektur har en eller flera specialiteter som de är extra stolta över. I Sasebo är det hamburgare, i prefekturen Saga – biff, i Dazaifu – risbönkakor, i Nagasaki – champon ramen och kinesiska steamed buns/bao med fläsk. Andra specialiteter inkluderar allt möjligt med smak av grönt te, rökt torskrom (mentaiko) och underbara sötsaker med smak av persimon och citrusfrukten kinkan. 

Glass med smak av grönt te. Foto: Johanna Jackson

9. Besök den vackra wisteriatunneln i Kawachi fuji garden

Låt dig omringas av ett väldoftande hav av blåregnsblommor, eller wisteria. Den imponerande tunneln är 220 meter lång och är en av flera sevärdheter som ligger i den botaniska trädgården i Kitakyushu norr om Fukuoka. Bästa tiden att besöka trädgården är april–maj, när blåregnsträden blommar. Försök att undvika helgdagar då trädgården är som mest välbesökt. 

Foto: Istock

10. Ta tåget till den röda tempelstaden Dazaifu

Shintohelgedomen Daziafu är tillägnad Tenjin – kunskapens gudom – och nås enkelt med tåg från Fukuoka. Längs huvudgatan trängs bönkaksstånd där försäljare i vita hattar langar ut de runda godsakerna så snabbt som folk kan ta emot dem och den friska luften som doftar blommor när det är vår blandas med kryddiga aromer från yakitoristånd. Här finns flera vackra tempel, en rad butiker och vackra röda broar som går över mörkggröna dammar där färgglada tjocka karpar cirkulerar omkring i vattnet och hoppas få smulor från turisterna. I närheten finns även Kyushu National Museum, som är värt ett besök om man får tid över. 

Foto: Istock.

11. Besök kärnvapesmuseet i Nagasaki 

Två minuter över elva på förmiddagen 9 augusti 1945 exploderade en amerikansk atombomb över hamnstaden Nagasaki. Det exakta klockslaget är för evigt inpräntat i en av klockorna som stannade och som nu ligger i en av utställnings-montrarna på Nagasaki Atomic Bomb Museum. Trots att museet har gjorts om med åren för att bli mer familjevänligt är det svårt att inte bli illa berörd av museiföremålen som vittnar om den hemska katastrofen. 

Foto: Johanna Jackson

Foto: Istock.

12. Och den övergivna ön och världsarvet Hashima 

Några kilometer utanför Nagasakis kust ligger en övergiven gruvö som tack vare sin säregna siluett har fått smeknamnet Battleship Island. En gång i tiden var ön en av världens mest tätbefolkade, men på 1960-talet när utvinningen avbröts övergavs de höga betonghusen. Öns riktiga namn är Hashima och sedan 2009 har turister kunnat besöka ön som dessutom har fått porträttera en hemlig skurklya i Bondfilmen Skyfall. De annordnade turerna är väldigt turstiga och tyvärr på japanska, men trots detta är ön en spännande utflykt. Om annat kan man njuta av den timmeslånga båtresan. 

Läs även: 24 timmar i Nagasaki – ett dygn med ramen, kyrkor och kärnvapenshistoria

13. Besök den galna holländska robottemaparken Huis Ten Bosch 

Vad har väderkvarnar och hotell som betjänas av robotdinosaurier gemensamt? De båda går att hitta i eller i anslutning till temaparken Huis Ten Bosch i Sasebo. Nöjesparken är ett stort område med en uppsjö av attraktioner som vid första anblick verkar sakna logik, men som blir vettigt när man förstår Sasebos historia. Sasebo tillhör prefekturen Nagasaki, som mellan mitten av 1600-talet och fram till 1850-talet var Japans enda öppning mot omvärlden och således besöktes frekvent av portugiska och nederländska handelsmän. Robotorna då? Kyushus universitet är världsledande inom robotteknik. 

Foto: Getty Images

14. Ta en båttur bland "de 99 öarna" – som egentligen är 200 

Bege er till Sasebo för en heldag i skärgården. Sasebo ligger på öns västkust och tillhör Nagasakis prefektur. Staden i sig är relativt ful, bland annat finns här ett stort grått taggtrådsinhägnat amerikanskt militärområde, men det som vilar utanför är värt en omväg. De 99 öarna, eller kujuku-öarna är ett naturskönt område som man kan paddla kajak i eller åka på båtturer igenom. Siffran 99 används ibland i Japan som en synonym för många, och egentligen finns här drygt 200 öar. Missa inte heller att ta er till några av utsiktsposterna som finns runt om i staden för makalösa utsikter. 

Foto: Istock.

Foto: Johanna Jackson

15. Shoppa loss i megastora varuhus   

Och i små traditionella shoppingarkader – så kallade shotengai – som är övertäckta gator som rymmer alltifrån butiker och restauranger till massageparlörer och spelhallar. På grund av att Nagasaki och Fukuoka har bra båt- och flygförbindelser med Kina och Korea finns ett stort shoppingutbud i de båda städerna.

Några tips är i Fukuoka är Canal City som har ett muminkafe och en stor ramenrestaurang som erbjuder olika typer av nudlar från hela landet, outlet-området Marinoa City och köpcentrumet Mitsukoshi som också finns i bland annat Tokyo. Bland Mitsukoshi 11 våningar hittar man det mesta; exklusivt dammode, elektronik och leksaker. Det finns också en stor saluhall i källaren, en så kallad depachika där man kan frossa i skaldjur, bentolådor och andra kulinariska godsaker. 

Shotengai i Fukuoka. Foto: Johanna Jackson.

16. Vandra uppför Mount Kuju 

Bortsett från några stora skyskrapsområden här och där, är Kyushu oerhört grönt och naturskönt. På många platser runt om på ön är vandring och friluftsliv därför populära aktiviteter. En trevlig tur går uppför Kyushus högsta berg Mount Kuju. Berget ligger nära byn Taketa i prefekturen Oita. Vackrast är det i maj och juni, då landskapets färger ökar i styrka och bergen täcks av rosa blommande azeleor.

Foto: Istock.

17. Paddla kajak i Takachiho-fallen 

Inte långt från Taketa och innästlat mellan höga berg ligger byn och området Takachiho. Förutom den långa traditionen av heliga danser och vackra tempel som omges av fantasieggande tät skog med uråldriga träd är områdets största dragplåstret den djupa kanjonen. Längs med den vattenfyllda kanjonen finns vackra vandringsleder och det går även att hyra kajak för att ta sig fram i den djupa klyftan. 

Foto: Istock.