• Valuta Indisk rupee
Flagga - Indien
Asien, Indien

Chennai (Madras)

Information

Chennai har sin charm, men den är inte omedelbar och kan vara svårupptäckt. Om du hamnar på ett budgethotell i stadsdelen Triplicane och tar en promenad på paradgatan Anna Salai kan du lätt dra slutsatsen att staden mest är betong, bilar och avgaser.
 
Men staden är stor och tar tid att upptäcka. Här finns trots allt många fantastiskt bra vegetariska restauranger, ett stort utbud av klassisk kultur (dans, musik, teater), spännande kolonialhistoria och en stor bred strand som visserligen inte lämpar sig för bad, men väl för kvällspromenader tillsammans med tusentals andra Chennaibor.
 
Chennai är också en bra utgångspunkt för att utforska den vackra kusten söder om staden med tempelstaden Mamallapuram och den före detta franska kolonin Pondicherry. Från den brittiska tiden finns flera kristna kyrkor, och en stor andel av bebyggelsen är i brittisk kolonialstil.
 
Chennai, som fram till 1996 hette Madras, är centrum för tamilsk kultur. Här finns förutom musik- och dansakademier också den tamilska filmindustrin, Kollywood, döpt efter området Kodambakkam i sydvästra Chennai.
 

Historia

Chennai är en kolonial skapelse. Precis som Mumbai (Bombay) och Kolkata (Calcutta) grundades staden av brittiska Ostindiska kompaniet. Platsen var de fem kilometerna mellan Cooum- och Adyarfloden och året var 1639. Här byggde britterna fortet St George, som i dag rymmer såväl delstatens administration som ett museum och en kyrka.

De närmaste åren växte staden utanför murarna, först strax norr om fortet (Georgetown) och sedan mot sydväst, det vill säga det som i dag är stadens affärscentrum, Triplicane och Egmore.

Fransmännen hade också ambitioner i södra Indien. 1746 förstörde de och belägrade Chennai. Tre år senare återtogs den av britterna, som började bygga upp den på nytt.

Ta sig dit

Flyg: Alla stora flygbolag – även lågprisflygbolag – flyger till Chennai från en mängd platser i Indien. Det finns också flera internationella flighter hit. British Airways, Air France, Air India, Jet Airways och Lufthansa flyger direkt till Chennai från Europa. Du kan också flyga hit från Persiska viken, Colombo på Sri Lanka, Thailand och Singapore.

Tåg: Det går gott om tåg till Chennai. De flesta långdistanståg stannar på Madras Central, men de flesta tåg till andra städer i Tamil Nadu kommer och går från Egmorestationen.

Buss: Alla långdistansbussar går och kommer till Mofussil bus stand, en mil väster om Anna Salai i centrum. Bussar finns till orter över hela Tamil Nadu och till granndelstaterna.

Ta sig runt

Buss (krångligt), taxi (lite dyrt) eller mopedriksha (billigt) tar dig runt staden, som är väldigt utspridd och därmed otymplig att promenera genom. Det finns också pendeltåg, som kan vara användbart om du ska åka från centrum till exempelvis södra förorterna.

Boende

Runt tågstationerna Egmore och Central vimlar det av budgethotell. Många av dem är ganska skitiga, men har ofta tillmötesgående personaloch priserna är extremt låga. Bo här om du ska vidare nästa dag. Annars bor du bättre, roligare och lugnare i Triplicane och Mylapore.

Broadlands, 18 Vallabha Street, Triplicane, tel 044-285 455 73. Gammalt kolonialt stenhus på en tvärgata till Triplicane High Road. Populärt bland ryggsäcksresenärer sedan decennier tillbaka. Prisläge: Billigt.

Hotel Himalaya, 91 Triplicane High Road, Triplicane, tel 044-285 475 22. Betonghus på Triplicane High Road med ok rum med luftkontitionering och kabelteve. Prisläge: Billigt.

Nilgiri's Nest, 105 Dr Radhakrishnan Salai, tel 044-281 151 11. Litet trevligt hotell. Bra läge i Mylapore i södra Chennai. Restaurang. Frukost ingår i rumspriset. Prisläge: Mellan.

Shelter, 19,20,21 Venkatesa Agraharam Street, (mittemot Sai Babatemplet), Mylapore, tel 044-249 519 19, www.hotelshelter.com. Stort hotell populärt bland indiska affärsmän. Ligger nära Kapalishvaratemplet på en tvärgata till RK Mutt Road. Lyxhotellsambitioner, men når inte riktigt upp till den nivån. Ändå ett bekvämt hotell med bra service. Prisläge: Mellan.

Taj Connemara, Binny Road (mellan Anna Salai och Cooumfloden), tel 044-550 000 00, www.tajhotels.com. Chennais charmigaste lyxhotell. Kolonial nostalgitripp med uniformerad personal, gamla svartvita fotografier på väggarna. Pool. Prisläge: Dyrt.

Restauranger

Annalakshmi, 804 Anna Salai. Ideellt driven lyxrestaurang på huvudgatan Anna Salai. Gudomligt god, hemmalagad indisk vegetarisk mat tillagad efter hälsosamma ayurvediska principer.

Verandah. Taj Connemara, Binny Road, boka bord på 044-285 201 23. Connemaras restaurang serverar såväl västerländsk mat som mycket bra indisk mat. Vill du ha pure vegetarian sydindisk mat som dosa och idli, fast i lyxutförande, ska du testa hotellets andra restaurang, The Rain Treee.

Saravana Bhavan, www.saravanabhavan.com. Sydindisk McDonalds – fast, oj, så mycket mer sofistikerat, nyttigt och vällagat. Serverar en bred sydindisk dosa-idli-wada-uttapam-meny när den är som bäst. Snabbmatskedja med flera olika restauranger i Indien, Nordamerika, Storbritannien, Singapore och Malaysia. Finns på 19 ställen bara i Chennai.

Murugan Idli Shop, GN Chetty Road, Mylapore. Ännu en snabbmatskedja. Specialiserad på idli, de där vita ångade risplättarna som ser ut som axelvaddar. Serverar även dosa och wada och gudomligt gott sydindiskt kaffe. Löjligt billigt.

Nattliv och nöjen

Chennai har alltid varit en relativt nykter, skötsam och puritansk stad, där det traditionellt har varit svårt att få sig en drink eller hitta en klubb utanför lyxhotellen. Men nu har det börjat ändras.

Mocha, 15 Old No 9, Khader Nawaz Khan Road, Chennai. Kedja av trendiga mat- och kaffebarer som finns i flera indiska städer. Här häckar stadens unga chica, men även ganska vanliga collegeungdomar och unga akademiker. Sugen på att testa något annorlunda? Beställ in en hookah, det vill säga en traditionell indisk vattenpipa laddad med tobak med exempelvis jordgubbssmak.

Hell Freezes Over (HFO), Quality Inn Aruna. Klubb med enormt dansgolv, biljardbord, en bar för medlemmar och en för icke-medlemmar, bra drinkar och kul musik. Här spelar ofta några av Indiens bästa dj:s. Fredag- och lördagkvällar är bäst. Ladies Night på onsdagar.

Dublin, ITC Hotel Park Sheraton and Towers 132 TTK Road. Populär men dyr irländsk pub och nattklubb.

Pasha, The Park, 601 Anna Salai. Sjunk ner i de låga divanliknande sofforna och njut av den färgsprakande designen. Ofta gäst-dj:s.

Zara - Tapas Pub, 74 Radhakrishna Salai. Spännande mix av cocktails, spanska tapas och bra musik.

Fort St George, Hotel Taj Coromandel, 37 MG Road. Bar i lobbyn till fina kolonialialhotellet Taj Coromandel. Besöks av Chennais nyrika och ett internationellt klientel.

Sevärdheter

Fortet St George. Innanför murarna vilar den gamla koloniala handelsstationen. Här ligger också St Mary's, Indiens äldsta kvarvarande anglikanska kyrka från 1678, öppen dagligen 9–17. Och Fort Museum, öppet lörd–torsd 10–17, entré 100 rupier, ett bedagat museum, imponerande rikt på föremål och med knarrande trägolv och dammiga koloniala prylar, konstverk, dokument, vapen, mynt etc.

George Town. Den första brittiska affärsstadsdelen som idag rymmer banker, kontor och rederier, huvudpostkontoret (GPO) och flera fina hindu- och jaintempel från 1800-talet.

Government Museum, Pantheon Road, Egmore, öppet lörd–torsd 9.30–17, entré 250 rupier plus 200 rupier extra för kamera. Består av flera koloniala byggnader i en park längs Pantheon Road. Här hittar du mycket av det som grävts fram och bevarats från Cholariket, bland annat flera bronsskulpturer av Nataraja, den dansande Shiva.

Marina Beach. Fem kilometer lång strand från Georgetown och hamnen i norr till San Thomekatedralen i söder. Hit går man inte för att bada, men väl för att spela cricket (eller titta på andra som spelar), promenera, köpa snabbmat från de ambulerande matstånden, prata med Chennaibor, njuta av skymningen och – framför allt – träffa Chennaibor och prata bort någon timme eller två.

Mylapore. Medelklassförort i södra Chennai. Lummiga trädgårdar, vackra hus. Lugna gator och brusande trafikleder. Hotell, kaféer, affärer och barer. Om du undrar var det moderna Chennai håller hus så är det här. På Kutchery Road finns det stora Kapalishvaratemplet (öppet 4.30–11.45 och 15–21), Chennais mest livfulla, i dravidisk stil med gupuramer (pyramider dekorerade med hundratals små gudafigurer). Och mellan templet och stranden ligger den romersk-katolska San Thomékatedralen i neogotisk stil. Kyrkan sägs rymma benbitar som tillhörde aposteln Thomas (St Thomas, Tomas Tvivlaren) som missionerade i södra Indien första århundradet efter Kristus.

Shopping

Handla traditionella indiska kläder, redesignade indiska kläder, kryddor och indiska musikinstrument.

Anokhi, Chamiers Road, RA Puram. Redesignade traditionella indiska kläder. Kedja med butiker över hela landet.

Fab India, 69 Spencer Plaza. Påminner om Anokhi och är också en kedja av butiker, men har snäppet mer traditionell stil – och är framförallt mycket billigare. Även ayurvediska hälsoprodukter och kafé.

Musee Musical, 67, Mount Road. Chennai är centrum för klassisk indisk musik. Här handlar du både indiska och västerländska instrument, cd-skivor, musik-dvd:s, kassetter med mera.

Saptaswara Musicals, Sri Complex, (mittemot Anjaneyartemplet), 165 Royapettah High Road, Mylapore. Indiens mest välsorterade musikinstrumentaffär.

Säkerhet

Chennai känns, precis som de flesta indiska städer, säker att vandra runt i. Håll dock reda på dina värdesaker speciellt vid tågstationer, busstationer och platser där mycket folk samlas.

Polis tel 100, brandkår 101, ambulans 102.

Mest läst om Chennai (Madras)

  1. 1. Två indiska rundresor

  2. 2. Vagabond i Indien

Webbfrågan

  • Hur säger du helst god morgon i sommar?

Vagabonds nyhetsbrev

Över 20 000 läsare! Vagabonds nyhetsbrev är gratis och kommer till dig en gång i veckan. Du kan när som helst avsluta din prenumeration.