Kerala

Kerala

Världsdel: Asien · Land: Indien · Valuta: Indisk rupee

Kontinent
Land
Städer & områden
 

Kerala längst ner i södra Indien är en egen värld. Här är läs- och skrivkunnigheten högre, jämlikheten större och kvinnans situation i samhället bättre än i övriga Indien. Samtidigt bjuder naturen på ett överflöd av frodighet och vatten; över allt kokospalmer, vattendrag och evigt gröna risfält.  

Delstaten är politiskt röd. Det indiska kommunistpartiet CPI (M) har styrt i omgångar sedan 1957. På väggar och murar ser man hammaren och skäran målade. Socialistiska idéer anses här fortfarande relevanta. Delstatsregeringens senaste projekt kallas Peoples Campaign och går ut på att försöka införa en form av direktdemokrati i byarna. Alla medborgare är välkomna för att göra sin röst hörd i den politiska processen. Som turist bjuder Kerala på flera attraktioner. Populäraste semesterorten och stranden heter Kovalam Beach och ligger någon mil utanför delstatshuvudstaden Thiruvananthapuram (Trivandrum). Fem mil norrut ligger en annan fin strand, Varkala, som idag är ryggsäcksluffarnas favorit.  

Mellan städerna Kollam och Alappuzha kommer nästa stora turistattraktion: The Backwater, det vill säga ett sjö-, kanal- och flodsystem som gjort för båtutflykter. Här kan du hyra en husbåt och med helpension bo ombord i ett dygn eller mer. Här kan du åka med de reguljära färjorna och besöka små byar längs vattenvägarna. Här kan du bo i homestay, det vill säga som betalande gäst i en familj och uppleva indiskt vardagsliv på nära håll.  

I Kochi ytterligare en bit norrut finns kinesiska jättefiskehåvar från Kublai Khans dagar, en synagoga och judiska kvarter med tusenåriga anor och en gammal stadskärna som ser ut ungefär som när portugiserna var här för cirka 500 år sedan.

Historia

Keralas historia handlar om tidiga kontakter med omvärlden via haven. Redan under århundradena runt Kristus bedrev kungadömena i Sydindien handel med greker och romare. År 52 efter Kristus lär Tomas tvivlaren (St Thomas) ha landat på Keralas kust och bildat de första kristna församlingarna, ungefär samtidigt som de första judarna kom hit. På 700-talet kom araber och bedrev handel och spred islam. Portugiserna kom till Kerala i början av 1500-talet och byggde handelsstationer. Därefter följde holländare (1660-talet) och britter (från 1790-talet).

Sedan tidigt har Kerala haft en matrilinjär tradition med arvsföljd och makt på mödernet. Idag är det inte riktigt så. Men traditionen kan spåras i dagens starka ställning för kvinnorna i Kerala. Furstestaterna Travancore och Cochin hade radikala mahajarajor som trodde på utbildning och jämlikhet, vilket har lett till att Kerala idag har en välutbildad befolkning och relativt sett stor jämlikhet mellan olika kaster och klasser. 1949 förenades furstestaterna och 1956 skapades den nuvarande delstaten, där språket heter malayalam och är besläktatt med andra dravidiska språk (till exempel tamil och kannada).

Ta sig dit

Solresor hade charterresor till Kerala säsongen 2007–08, men verksamheten är nedlagd. Reguljärflyg finns till Mumbai, Delhi, Bangalore eller Chennai, Hyderabad. Därifrån fortsätter man till Kerala med inrikesflyg (Air India/Indian Airlines, Jet Airways, Kingfisher Airlines, In´digo och Paramount Airways), tåg (direkt från bland annat Goa, Mumbai, Bangalore och Delhi) eller buss.

Ett alternativ är att flyga med Qatar Airways som flyger Stockholm–Doha i Persiska viken utan mellanlandning – och därifrån direkt till tre olika städer i Kerala. Både Kozhikode, Kochi och Thiruvananthapuram har internationella flygplatser med direktflyg till Sydostasien, Sri Lanka och länderna runt Persiska viken. Lufthansa planerar att börja flyga direkt från Frankfurt eller München till Kochi.

Ta sig runt

Tåg: Mellan Thrissur, Kochi/Ernakulam, Kottayam och Thiruvananthapuram reser du enkelt med tåg. Exempel: Thrissur–Thiruvananthapuram är 30 mil, tar drygt fyra timmar med expresståg och kostar åtta kronor utan sittplatsreservation och 40 kr med bokad sittplats. Om du är sent ute och inte har bokat biljett: köp en biljett utan sittplatsreservation på stationen. När tåget kommer in, sätt dig i en vagn som kräver bokad sitt- eller liggplats. När konduktören kommer ber du bara att få uppgradera.

Buss: Kerala State Road Transport Corporations keralartc.com röda slitna trotjänare rullar frustande och mullrande mellan alla städer och till i stort sett varenda by. Köp biljett på busstationen eller på bussen.

Taxi: Att hyra bil med chaufför i en dag eller flera är ett bekvämt sätt att ta sig runt. Räkna med att betala mellan 10 och 20 kr/mil plus lite extra om chauffören måste övernatta borta.

Båt: Ta lokalfärjan på floden och över sjöarna mellan Allapuzha och Kottayam. Det går fem båtar om dagen, resan tar två och en halv timme och kostar två kr. Mellan Kollam och Alappuzha kan du åka med turistfärjan som avgår varje dag 10.30 i båda riktningarna. Resan tar åtta timmar och kostar 50 kr. Boka på DTPC:s dtpcalappuzha.com eller ATDC:s atdcalleppey.com turistkontor i Kollam eller Alappuzha. Båda chartrar också ut privata båtar och bokar utflykter och hotell.

Boende

Boende på Kovalam Beach: Kovalam har numera ett enormt utbud av hotell, allt färre billiga lågbudgetställen, allt fler mellanklass-ställen som passar den prispressade men kvalitetskrävande chartern. Om du ska stanna i Kovalam över jul och nyår måste du boka i förväg.

Hotel Rockholm, Lighthouse Road, nära fyren, tel 0471-248 03 06 och 0471-248 04 06. Långt ifrån Kovalams lyxigaste, men däremot absolut bäst belägna hotell. Ligger på en klippa strax ovanför en egen liten strand efter fyren (söder om Lighthouse Beach). Prisläge: Mellan.
rockholm.com

Varmas Beach Resort, Lighthouse Road söder om fyren, tel 0471-248 04 78. Bra utsikt. Med eller utan luftkonditionering. Prisläge: Mellan.

Neelakanta, Light House Beach, tel 0471-248 03 21. Bra hotell, rum med balkong eller altan. Populär kvällsrestaurang framför hotellet, vid strandpromenaden. Centralt läge. Frukost ingår. Ayurvedisk klinik, liksom de flesta mellanklasshotell i Kovalam. Prisläge: Mellan.
hotelneelakantakovalam.com

Seaface Hotel, Lighthouse Beach, tel 0471-248 18 35. Bra mellanklasshotell med rum med balkong och luftkonditionering. Pool, som också kan nyttjas av dig som inte bor här (för 300 rupier). Prisläge: Mellan–dyrt.
seaface.com

Kovalam Beach Resort, udden norr om Tawah Beach, tel 0471-248 01 01. Kovalams äldsta lyxhotell. Ligger på en klippig udde mellan Tawah och Samudra Beach, norr om huvudstranden. Bar, restaurang, tre pooler, massage, tennis, yoga, bokaffär och bank – ett helt litet samhälle med andra ord. Prisläge: Dyrt–lyx.

The Leela Keminski Kovalam, udden söder om Samudra Beach, tel 0471-248 01 01. Trendigt lyxhotell i Mumbai som öppnat filial i Kovalam. Pool, smakfullt inredda rum, bar, restauranger. Prisläge: Lyx.
theleela.com/hotel-kovalam

Boende på andra ställen i Kerala:
Akhil Beach Resort, ligger nära stranden och Papanasam-klippan i Varkala, 0470-26 00 94. Trevligt hotell med restaurang och pool. Bra läge. Prisläge: Billigt-mellan.
akhilbeachresort.com

Taj Garden Retreat Hotel Varkala, 0470-260 30 00. Lyxigt hotell med pool, restaurang etc. Bästa stället i Varkala. Prisläge: Lyx.
tajhotels.com

Elite Hotel, Chembottil Lane i Thrissur, 0487-242 10 33, är billigt men rent. Har trevlig personal, restaurang, bar och ligger centralt. Prisläge: Billigt.

Sidhartha Regency, Veliyannur Road i Thrissur, 0487-242 47 73, är lyxigare ligger nära järnvägsstationen och har pool, restaurang och bar. Prisläge: Mellan.

I Poovar finns också tre lyxiga resorter:
Isola di Cocco
isoladicocco.com

Poovar Island Resort
poovarislandresort.com

Estuary Resort
estuaryisland.com

Restauranger

Längs strandpromenad på Lighthouse Beach i Kovalam ligger restaurangerna vägg i vägg. De har alla liknande menyer och ungefär lika energiska inkastare. Tandoorigrillade tigerräkor, skaldjurssizlers, grillad barracuda och svärdfisk, bara för attt nämna några populära rätter. Testa fish molee, bit fiskfilé i kokosmjölkssås.

Fusion. Lighthouse Beach bästa och ambitiösaste ställe. menyer med indisk, kontinental och fusion (där de två första menyerna krockar med varandra). Prisläge: Mellan.

Santana, Lighthouse beach. Anses av många ha Kovalams bästa fisk- och skaldjursrätter. Prisläge: Billigt.

Lonely Planet, hundra meter inåt land från Lighthouse Beach. Vegetarisk restaurang med mat både från norra och södra Indien. Skönt med gröna omgivningar som omväxling till all sand. Prisläge: Billigt.

Sevärdheter

Homestay i The Backwater. Hundratals familjer i Kerala har öppnat sina hem för betalande gäster. Ett fantastiskt sätt att få djup inblick i indiskt vardagsliv. Boka på homestaykerala.com.

Husbåt i The Backwater. Du glider sakta genom backwater – Keralas stora sjö-, kanal- och flodsystem. – med personal som lagar din mat och tar med dig på sightseeing till intressanta platser längs stränderna.

Kochi. En stad som dels ligger på fastlandet (Ernakulam) och dels på en halvö i Indiska oceanen (Fort Kochi). Här hittar du kyrkor från portugisernas tid, ett gammalt maharajapalats, en synagoga, kinesiska fiskehåvar och massor av kolonial charm.

Maharajapalatsmuseet i Thiruvananthapuram, öppet tisdag–söndag 8.30–13 och 15–17.30, entré 20 rupier. Museet är inrymt i maharajan av Travancores gamla palats, som byggdes i början av 1800-talet.

Varkala. Sedan Kovalam Beach började exploaterats hårt av brittiska charterbolag känns Varkala mer och mer som Keralas trevligaste strand.

Ayurvediska behandlingar. Traditionell indisk medicin har de senaste tio åren blivit big business i Kerala. Särskilt i Thiruvananthapuram, Kovalam Beach och Varkala. Ayurveda är världens äldsta medicinska system och handlar om naturmedicin, massage och andra terapier, men också om en filosofi och inställning till livet. Kerala är ayurvedans hjärtland och turistbyrån kvalitetsmärker ayurvedaanläggningar med två symboler: Green Lead och Olive Leaf. På Kerala Tourisms hemsida keralatourism.org hittar du en lista på kvalitetsmärkta kliniker.

Tre fina hotell med bra ayurvediska spa: 
1. Somatheeram Ayurvedic Health Resort, Chowara nära Kovalam Beach.
somatheeram.org

2. Coconut Lagoon, Kumarakom, Kuttanad Backwater.
casinogroupkerala.com

3. Paradise Resorts, Kumarakom, Kuttanad Backwater.
paradisein.com

Maldiverna. Vad är en bättre kombination än spännande kultur och människor i Kerala och öde paradisstränder på Maldiverna. Från Kerala är det bara en timmes flygtid till de mytomspunna öarna i Indiska oceanen. Air India airindia.in och maldiviska Island Aviation island.com.mv flyger båda en gång om dagen Thiruvananthapuram–Male för drygt 2000 kr tur och retur. Bäst är att ha boende bokat innan du landar. Boka hotell på internet eller kontakta en resebyrå i Kerala så hjälper den dig. Nationellt hjälpnummer till turister: 1800 111 363 eller 1363.

Shopping

Precis som i Goa hittar du mycket hemvävda tyger att köpa, exempelvis med broderier och insydda glasbitar. Av de vackra tygerna görs sedan bland annat kudd- och sängöverdrag, dukar och kläder.

Kläder. Enkelt sydda indiska bomullskläder för 20-50 kronor per plagg finns att köpa över allt. Många västerländska märken produceras i Indien och finns också att köpa. Givetvis är priserna lägre än hemma.

Kryddor. Kerala är pepparens, kardemummans och nejlikornas hemland. Här odlas också kanel, vanilj, stjärnanis och en massa annat. Köp med dig några kilon hem så har du så du klarar dig tio år framöver. Undvik dyra turistpresentförpackningar, handla i lösvikt på en basar i en stad.

Bronsfigurer och träarbeten. Gudafiguer som Ganesha och Shiva förekommer både i brons och snidade i trä. Du kan även köpa små snidade djurfigurer.

Säkerhet

Fickstölder förekommer. Var försiktigt när du befinner dig i folksamlingar. Lämna heller inte saker på stranden. Generellt är stränderna barnvänliga med långgrunt hav, men det kan förekomma höga vågor och underströmmar längs hela kusten, speciellt i början eller slutet av säsongen. Polis har tel 100, brandkår tel 101, ambulans tel 102.Nationellt hjälpnummer till turister: 1800 111 363 eller 1363.

Läsning om Kerala