Colombo

Världsdel: Asien · Land: Sri Lanka · Valuta: lankesisk rupie · Invånare: 672 743 · Hemsida: http://www.colombocityguide.com/

Kontinent
Land
Städer & områden
 

Colombo är Sri Lankas huvudstad och landets största stad. Här är den kommersiella och kulturella livsnerven som starkast. Colombo är en färgstark stad, där man ena sekunden kan stå omgiven av rökelse och blommor i ett buddistiskt tempel och andra sekunden betrakta en sval och ståtlig byggnad i brittisk kolonialstil. Missa inte att besöka Mt Lavinia eller Cinnamon Gardens trädkantade alléer och eleganta kolonialvillor.

Colombos centrum däremot är ett människosurr och trafikgytter av stora proportioner. Kanske mest på huvudgatan Galle road som går längs havet, men där havsvindens fläktar knappt märks genom trafiken, men om man dyker in i detta myller finns shoppingcentra och restauranger med god mat att bekanta sig med. Maten är en viktig del av lankesisk kultur och restaurangerna håller öppet länge.

Shoppingmöjligheterna är goda. Förutom varuhus och affärer finns den färgsprakande basaren i kvarteret Pettahs smala gränder. I Pettah, som ligger nära den gamla stadskärnan Colombo Fort och buss- och tågstationen, kan du hitta frukter som mango, papaya och passionsfrukt, ädelstenar, guldsmycken, kryddor, hantverk, kläder - och en oändlig mängd andra saker.

Från Colombo kan man lätt utforska resten av Sri Lanka. Ön bär på många statyer, tempel och sevärda lämningar efter tidigare kungadömen. Det tropiska djur- och växtlivet tar plats. I söder finns sandstränderna med palmer som böjer sig ut över havet. Hit kan man göra utflykter för att sola på stränderna och snorkla vid något av korallreven.

Historia

Cirka 400 f Kr började det singalesiska kungariket Anaradhapura utvecklas på Sri Lankas norra sida. På 300-talet e Kr kom Mahinda från Indien, son till den buddistiske kejsaren Ashoka som då regerade i Indien, och spred buddismen till Sri Lanka. Andra kungariken utvecklades också men Anaradhapura förblev det starkaste i nästan 1 500 år. År 1505 anlände portugiserna, då fanns tre kungadömen på Sri Lanka, varav ett var tamilskt och låg i norr. År 1658 koloniserade holländarna stora delar av Sri Lankas kust och stannade i cirka 140 år. Men inte förrän 1802 besegrades Sri Lanka helt och hållet, den här gången av britterna som gjorde om ön till brittisk kronkoloni. År 1948 blev Sri Lanka en självständig stat.

Sedan 1983 har det pågått en konflikt på Sri Lanka som blossat upp i inbördesstrider med jämna mellanrum. Tamilska tigrarna, en separatistgrupp som kräver en självständig stat för landets tamiler i norra och östra delar, har fört gerillakrig mot regeringsarmén, som främst företräds av singalesiska intressen. I februari 2002 slöts fred mellan de stridande parterna. Avtalet gjorde inte slut på alla problem, men var ändå ett stort steg framåt. Turismen, som praktiskt taget legat nere under delar av nittiotalet har återvänt i stor skala. Men politiska bakslag har också följt. I juli 2004 drabbas Colombo av en självmordsbombare. Mot slutet av samma år nås Sri Lanka av tsunamin och mer än 30 000 människor mister livet. 2005 följer med undantagstillstånd efter att Sri Lankas utrikesminister mördas. I november samma år hålls val, ett val som bojkottas av många tamiler. 2009 ser det ut som det långa kriget går mot sitt slut då den tamilska gerillans sista fästen på ön erövras av regeringsarmén.

Ta sig dit

Reguljärflyg till Sri Lanka med bland annat Sri Lankan Airlines, Swiss Airlines och Lufthansa. Skandinavien-Sri Lanka tur och retur kostar knappt 10 000 kronor. Du kan också åka charter, en vecka kostar cirka 8000 kronor. Flygplatsen Bandaranaike Airport ligger tre mil norr om Colombo och knappt en mil öster om turistorten Negombo. Ta taxi eller buss in till Colombo eller Negombo. Taxi till Colombo ska kosta runt 50 kronor (1 000 rupier), men hör gärna med Ceylon Tourisms informationsdisk i ankomsthallen om det fasta taxipriset eventuellt förändrats.

Ta sig runt

Buss: Är ett bra alternativ, även om det ibland blir rätt trångt. Colombo har tre huvudstationer för bussar, alla ligger i södra änden av Pettah. Härifrån går bussarna till en rad ställen runt om i Sri Lanka. Från Central Bus Station går lokala bussar mellan centrum och förorterna, en biljett kostar inte mer än 1-2 kronor.

Tåg: Huvudstationen Colombo Fort har en informationsdisk vid ingången. Personalen är hjälpsam och vet allt om hur man tar sig från och till Colombo. För att vara säker på att få en sittplats bör man boka några dagar i förväg.

Mopedtaxi: Finns överallt, och kör dig överallt, även om det ibland blir lite kaotiskt och avgasfyllt, ett cirkapris är 30 rupier per kilometer, men gör upp om priset i förväg.

Taxi: Klart bekvämast. Alla taxibilar har inte taxameter, och även de som har det, föredrar ofta att man gör upp om ett fast pris i förväg. En sträcka på två-tre kilometer ska inte kosta mer än fem kronor (100 rupier). Ringtaxi har däremot alltid luftkonditionering och taxameter: ACE Cabs, tel 281-8818

Boende

Colombo YMCA, 39 Bristol Street, Fort, tel 011-232 52 52. Lite enkelt och ruffigt, men centralt. Prisläge: Billigt.

Blue Seas Guesthouse, 9/6 De Saram Road i Mount Lavinia, tel 011-271 62 98. Enkla men rymliga rum, vissa med balkong. Ett litet guesthouse med allrum i kolonial stil, trädgård och trevlig personal. Prisläge: Billigt.

AAA Guesthouse, 49 Lionel Edirishinge, Mawatha. Kompetent budgetboende i lummigt villaområde en kvart från centrum. Rum med luftkonditionering. Hyrbilsservice är annan finess. www.best4hostels.com/sri_lanka_hostels.htm. Prislläge: Billigt

Grand Oriental Hotel, 2 York Street, tel 011-232 03 20, www.grandoriental.com. En gång i tiden var det hit de flesta ångbåtsresenärer anlände. Colombos första hotell är över 100 år gammalt och har en aura av svunnen flärd. Rummen är numera omgjorda men utsikten över hamnen är fortfarande lika intagande. Prisläge: Dyrt.

Galle Face Hotel, 2 Galle Road, tel 011-254 10 10, www.gallefacehotel.com. Ett charmigt och berömt hotell med mycket atmosfär och koloniala anor. Prisläge: Dyrt.

Restauranger

Cricket Club Café, 34 Queens Road, tel 250 13 84. Byt för en stund slagträet mot kniv och gaffel och ät brittiskt kultiverad lunch, två för ungefär 140 kronor. Prisläge: Mellan.

The Green Cabin, 453 Galle Road, tel 011-258 2211 . Välkänt och väletablerat, med autentisk lankesisk mat till rimliga priser. Prova hopper, pannkakor gjorda på rismjöl och med kokos. Prisläge: Billigt.

Seafish, 15 Sir CA Gardiner Mawatha, bakom bion Regal i Pettah, tel 011-232 69 15. Utmärkt seafood till rimliga priser. Prisläge: Mellan.

Tulips, 383 Duplication Road, tel 552 21 11, när suget pekar mot något svalt, västerländsk. Både mat och cocktailbar som för tankarna mot, tja, kanske New York. Prisläge: Dyrt.

The Gallery Cafe, 2 Alfred House Road, tel 258 21 62 Arkitektdröm förvandlad till pretentiös gourmetrestaurang med medelhavsmat. Prisläge: Dyrt.

Le Palace, 79 Gregorys Road, Cinammon Gardens, tel 011-269 59 20. Den här restaurangen håller till i en vacker byggnad på en av Colombos mest exklusiva gator. Den franske kökschefen håller en fransk touche. Prisläge: Dyrt.

Nattliv och nöjen

Cascades, Hotell Lanka Oberoi, 77 Steuart Place, Colombo 3, tel 011-232 00 01. Storfavorit främst bland det yngre partyfolket. Inte minst för pool-rummet.

The Bistro Latino, Duplicatiuon Road, tel 249 24 92 Salsa och latinamerikanskt, men precis som på högstadiet: du måste gå hem senast klockan 23.00.

Kiss kiss bar, 32 B Sir Mohamed Makan Markar Mawatha, på Koluu's vid hotellet Holiday Inn. Populärt förfestställe med stark kitschinriktning, som inte minst märks när man tittar mot baren och ser ett par enorma neonglödande röda läppar puta mot en.

Royal Colombo Golf Club, ligger i delen Borella, tel 011-269 54 31. Exklusiv golfklubb med anor från 1870-talet där över 400 personer arbetar. Besökare är välkomna, men ring först och säg att du kommer. Rätt strikt dress code. En dag på banan kostar cirka 100 kronor (2 000 rupier).

Sevärdheter

Turistbyrån Ceylon Tourist Board på 80 Galle Rd i Kollupitiya kan hjälpa till med det mesta, tel 112-437059.

Nationalmuseet. Grundades redan 1877 och spänner genom flera århundraden och kulturer, från sinhalas kungariken till det brittiska styret. På första våningen finns dessutom ett museum med marionettdockor som utgör en viktig del av det lankesiska kulturarvet.

Cinnamon Gardens. En gång täckt med kanelodlingar, numera mest med ambassader och praktfulla villor. Ett överklassområde med eleganta trädkantade alléer, ett flertal gallerier och museer. Stadens största grönområde, parken Viharamahadevi finns här. Det gör även nationalmuseet.

Marknaden i Pettah. De flesta shoppingönskningar infrias i det här basardistriktet som ligger öster om Fort, på andra sidan av den smala kanalen. Missa inte Sea streets guldsmedjor och färggranna tempel i den nordöstra delen av Pettah. Allt från kläder genom kryddor till koloniala antikviteter finns här.

Dutch Period Museum. Själva byggnaden är från mitten av 1600-talet, här bodde en gång ostindiska kompaniets guvernör. Inuti finns bland annat mynt, vapen, möbler från det holländska koloniala arvet i Colombo. Ligger lite märkligt omgiven av affärer och stånd i Pettahs basarområde.

Kelanyia Raja Maha Vihara. Det här templet ett huvudcentrum för buddhismen. Enligt en legend ska Buddha ha predikat just här för drygt 2 000 år sedan.

Shopping

Laksala, ligger på 60 York Street i stadsdelen Fort. En stor och väletablerad affär i två våningar med traditionellt lankesiskt hantverk och en bra chans till att få en överblick över öns traditioner när det gäller träsniderier, batik och handvävda tyger.

Sri Lanka Gem & Jewellery Exchange, 310 Galle Road, Kollupitiya. Ett statligt juvelerarcentrum med 34 affärer. På övervåningen finns ett testlabb som gratis kontrollerar och ger ut certifikat på stenens äkthet.

Barefoot, 704 Galle Road, Kollupitiya, tel 011-258 93 05. Här kan du hitta fina handvävda tyger, antingen per meter eller som överkast, kuddar och dukar, kläder, fina gosedjur och mycket annat. Affären har en ekologisk udd och är mycket populär både bland turister och mer välbeställda lankeser.

Odel Unlimited, 5 Alexandra Place, www.odel.lk. Allt från heminredning och märkeskläder till tvålar, lite exklusivare men till rimliga priser. Perfekt presentaffär som ligger i det fina området Cinnamon Gardens.

Säkerhet

Trots två årtionden med inbördesstrider är våld mot turister sällsynt. Ett sunt förnuft är egentligen den enda riktlinjen. Några saker kan dock nämnas. Nattetid ska man helst undvika folktomma områden som exempelvis öde delar av stranden. Flygplatser och tågstationer drar till sig en del överlevnadskonstnärer som gärna "hjälper" den vilsne turisten tillrätta. Ordna istället guide genom ett officiellt turistkontor. En del fickstölder har också förekommit på bussar och tåg, så se till att ha väskan stängd och under uppsikt. Turistpolisen finns på Lotus road i området Colombo Fort, tel 243 33 42. Polis finns på tel 243 33 33, brandkår tel 242 22 22, ambulans tel 269 54 34.

Läsning om Colombo