Ko Chang

Ko Chang

Världsdel: Asien · Land: Thailand · Valuta: Baht · Lokal tid: 13:48

Kontinent
Land
Städer & områden
 

Ko Chang trycker i Siambuktens inre, långt från Bangkok, men nära till Kambodja. Ön är Thailands näst största, bergig med ett inre täckt av katedralshög regnskog. Stränderna är vita och tillhör landets mjukaste.

Ibland går tankarna mot Robinson och Tarzan. Ibland mot den spanska solkusten. För hemligheten är ute. Turismen på Ko Chang växer snabbt. Sträckan från Hat Sai Khao (White Beach) till Lonely Beach i söder har mutats in av storskalig turism. Landsvägen här är bred och stöter på regelbundna skurar av hotell, bankomater, 7-elevenbutiker och erbjudanden på svenska om snabbsydda Armanikostymer, snus och Aftonbladet.

Samtidigt är merparten av ön fortfarande orörd vildmark. Ko Chang har fortfarande gott om vita fläckar. Och småöarna i söder, Ko Wai, Ko Kham och Ko Maak bjuder på förföriskt klarblått vatten, mäktiga sandstränder och nästan karibisk känsla. Ännu längre ut i det stora blå ligger ön Ko Kood, så avlägsen att folk tycks ha glömt bort att den över huvudtaget existerar.

Historia

Thailands före detta premiärminister, Thaksin, som 2006 störtades i en oblodig militärkupp, kände doften av snabba pengar och skissade planer på att förvandla ön till ett nytt Phuket. Så långt har det lyckligtvis inte gått, de mest extrema planerna tycks skrotade. Men många enkla strandhyddor har fått ge vika för påkostade spa-anläggningar. Turism har tagit över rollen från fiske och kokos- och gummiplantager som viktigaste näring.

Ta sig dit

Charterresor till Ko Chang går att boka med både Apollo, Fritidsresor och Ving. Samma reseföretag erbjuder även enbart flyg till Bangkok. Därifrån får man ta sig vidare till Trat eller Laem Ngop och vidare med båt till Dan Kao. Överfart en timme. Enkel resa 50-60 baht.

Från Eastern Bus Terminal (Ekkamai) i Bangkok går bussar flera gånger om dagen. Trat har en ny bussterminal just utanför stadskärnan; här kan du byta till kollektivtaxi mot båtarna vid Laem Ngop. Resan tar 30 minuter och kostar 40 baht. Från Khao San Road i Bangkok går dessutom minibussar. Priset enkel väg är cirka 350 baht per person. Turerna är anpassade efter båtarnas avgångar.

Taxi Bangkok–Trat kostar 3 000 baht per bil. Bangkok Airways har 2–3 avgångar per dag från Bangkok. Resan till Trat tar 50 minuter och kostar cirka 3 000 baht, enkel väg. Flygplatsen ligger 40 km utanför Trat. Minibussar och taxi går in till stan.

Ta sig runt

Songthaew, kollektivtaxi, är det enda som står till buds på Ko Chang. Trafiken är begränsad och mest anpassad till båtavgångar. Till och från hamnarna i norr är alltså inga problem, värre då om du tänkt dig till stränderna i söder eller på öns östra sida.

Har du tur hittar du någon sysslolös songthaewförare som är beredd att ta dig dit; men räkna med att priset kan bli ganska högt, så högt att det kan löna sig att hyra moppe eller egen bil.

Motorcykel, moped och mountainbike finns att hyra i bland annat White Sand Beach.

Båtar avgår från det stora fiskeläget Ban Bang-Bao på sydligaste Ko Chang, under högsäsong dagliga turer till Ko Maak (50 minuter, 400 baht) och Ko Kood (1 1/2 timme, 600 baht).

Boende

Bambuhyddor finns ännu, men de börjar bli sällsynta. Under senare år har Ko Chang bytt upp sig till avancerade bungalows med luftkonditionering, hotell och spa-anläggningar.

Island Resort, tel 081–000 39 38. Minimalistiskt enkla och superbilliga bambuhyddor inte helt utan viss charm. 5–10 minuters promenad inåt land från stranden White Sands Beach/Hat Sai Khao. Prisläge: Billigt.

Tree House, tel 081-761 76 55. Kultställe på Hat Thanam/Lonely Beach. En samling bryggor, installationer och stugor som tycks byggda av vrakgods och ger lite känsla av både flower-power och myteriet på Bounty. Prisläge: billigt.

Kachapura, tel 039-80 20 eller 086-050 07 54, www.kachapura.com. Små stenhus i lugn och vacker trädgård. I badrummet duschar du under bar himmel. Tio minuter till stranden men väl värt att nöta på flip-flopsen. Prisläge: Billigt.

Siam Beach Resort, tel 089-146 59 95, www.siambeachkohchang.com,. Välj mellan enklare hyddor eller lägenhet I snyggt och rent stenhus. Prisläge: Billigt-dyrt

Bang Bao Sea Hut, tel 039-55 80 98, www.bangbaoseahut.com. Små blå hyddor på styltor ovan vattnet I fiskebyn Ban Bang Baos hamn. Prisläge: Mellan-dyrt

Coconut Beach Bungalow, tel 01-949 38 38. Ligger vackert på en liten udde i norra hörnet av Hat Khlong Phrao. Trevliga bungalower i många olika prisklasser. Prisläge: Mellan–dyrt.

Warapura Resorts, tel 083-98 74 777 eller 039-55 81 23, Lyxig resort intill havet. Ingen sandstrand, bara klippor, men havsnära pool och fantastisk restaurang. Prisläge: Dyrt

Restauranger

I Ban Bang Bao finns öns bästa fisk-och skaldjursrestauranger.

Salakpet Seafood Restaurant & Resort. Utsökt restaurang i Ao Salak Phet. Troligtvis bäst på hela Ko Chang.

A Bien Tot. Avancerad kaffestuga med franska förtoner och kokos- eller cremé caramelle latté. Ligger mittemot Ko Chang Kacha Resort vid White Sands Beach/Hat Sai Khao.

Cookies. Hotell i White Sands Beach/Hat Sai Khao, men också välrenommerad restaurang med många år av gott rykte och bordsservering ute på stranden. Njut av kvällsbrisen här.

India Hut. ligger på huvudgatan i södra White Sands Beach/Hat Sai Khao, och är granne med en 7–elevenbutik. Indisk mat på thailändskt vis.

Thor´s palace. Populärt ställe för alla backpackers vid White Sands beach.

Nature Beach Resort ligger vid Lonely Beach där allt från traditionella curryrätter till caesarsallad och hemlagad pizza serveras.

Stränder

Hat Sai Khao, 5 kilometer söder om huvudbyn Khlong Son, är öns turistcentrum. Stranden, för det mesta kallad White Sands Beach, är flera kilometer lång och täckt av pulvrig vit sand. Palmer kantar och djungel ligger i ryggen. Havet är långgrunt och platsen barnvänlig.

Hat Khlong Phrao, eller Coconut Bay ligger mindre än en halvmil söder om White Sand Beach. Har en lång sträng vit sand och flera bungalowbyar.

Hat Thanam/Lonely Beach. De som minns Ko Chang innan massturismen nådde hit, säger att ön då var ungefär som på : slapp och bekymmerslös med enkla hyddor. Lonely Beach har i och för sig fått sällskap av pompösa semesteranläggningar, men i stort sett är det här fortfarande backpacker-territorium.

Hat Bai Lan. Grönska, hav och sand. Nära till ingenting utom det stora fiskeläget Ban Bang Bao.

Sevärdheter

Populäraste utflykten är Fyra öar och saluförs av i princip varenda hotell och bungalowby. Många konkurrerande firmor och båtar, men likvärdigt program. Songthaew till fiskeläget Ban Bang Bao i söder och därifrån båt och kvicka badstopp och snorkling på Ko Wai, Ko Kham, Ko Maak och ytterligare någon mindre ö.

Vattenfallet Nam Tok Khlong Phlu ligger på öns västsida, knappt två kilometer inåt land från Hat Khlong Phrao. Du kan bada här, men glöm inte badbyxor och bikin, men djungeln ovanför fallet är den stora behållningen.

Nam Tok Than Mayom är det stora vattenfallet på öns östra sida. Songthaews hit är sparsamma, så motorcykel är nog enda alternativet. Than Mayom dundrar ner mot havet i tre etapper. Den närmsta når du efter 45 minuter via en tydlig stig.

Den stora fiskebyn, Ban Bang Bao, längst i söder må har blivit aningen kommersiell, men saknar för den skull inte charm.

Shopping

Kläder. På gatan säljs piratkopior till låga priser.

Thailändskt siden. Hör till det finaste i världen. Måttbeställ och totalekipera dig hos stans skräddare. Kom överens om priset redan från början och pruta rejält.

Guld, silver och smycken. Låga priser. Men se upp, mycket falska varor i omlopp.

Utbudet växer i kapp med turismen, även om det än så länge inte går att jämföra med de större turistorterna.

Tänk på att det är förbjudet att föra ut snäckor och Buddhabilder ur landet.

Säkerhet

Kriminaliteten är överlag relativt låg i Thailand. Men som alltid ska man vara försiktig med sina värdesaker. Om det finns, använd hotellets safety-box eller deponeringsservice, gratis på de flesta större hotell. Tänk på att det är omöjligt att lämna Thailand utan passet! Behöver du ett nytt pass är det bara ett personligt besök på ambassaden i Bangkok eller immigrationsmyndigheten som gäller. Räkna med att det tar tid och kostar pengar. Promenera aldrig längs vägen på natten utan ta taxi! Huvudvägen runt Ko Chang är nämligen inte upplyst på natten, så utanför byarna är det becksvart. Om du inte övernattar i djungeln är riskerna för malaria liten. Använd myggolja och myggnät.

Polis på Ko Chang tel: 039-58 62 50, 58 61 91. Trat Turistpolis tel: 1155. Sjukhus/sjukvårdskliniker: Ko Chang International Clinic, White Sand Beach. Tel: 039-55 15 55. P.P Clinic, Klong Prao. Tel: 039-55 72 11, 085-222 39 35. Svenska ambassaden i Bangkok. Tel: 02-302 0360. Nummerupplysningen Thailand tel: 1133

Läsning om Ko Chang