Riga

Världsdel: Europa · Land: Lettland · Valuta: lettisk lats · Invånare: 709 145 · Lokal tid: 07:14 · Hemsida: http://www.riga.com/

Kontinent
Land
Städer & områden
 

Riga, med strax under 800 000 invånare, boulevarder, ståtliga palats och hett nöjesliv känns som ett nordligt Paris. Det här är en stolt stad, en stad av vatten och palats, av kaféer och kastanjekantade avenyer. Uppför floden Daugava seglar Östersjöfärjorna för att ankra mot en fond av slanka kyrkspiror, höghus och tegeltak.

Riga är en unik och tilltalande symbios av medeltid, slösaktigt 1800-tal och finurliga spjutspetsar mot 2000-talet. Historien gör sig ständigt påmind. Flera av förorterna bär på kall Sovjetarkitektur. Innerstan däremot bjuder på en frikostig och enormt välbevarad spegel mot medeltid och svunna epoker. Gamla stan, Vecriga, finns sedan en tid tillbaka med på Unescos världsarvslista, tillsammans med jugendkvarteren. Här möter en labyrint av gränder, torg och låga hus som ofta förvandlats till finurliga restauranger, pubar och butiker. Bland de bilfria gatorna möter en svensk port och Hansatidens kraftfulla fasader.

På andra sidan Kronvalda, operan och en korridor av grönt och vatten byter Riga ansikte på nytt och blir till en stad av breda boulevarder och stöddiga 1800-talshus. Jugendkvarteren är de mest omfattande i Europa. De lekfulla fasaderna rymmer finurliga torn, ansikten, målningar och udda utsmyckningar. Att promenera här känns lite som att promenera genom en tecknad film.

Riga är fortfarande en mötespunkt mellan öst och väst. Mycket nytt har kommit på plats sedan självständigheten. Goda shoppingmöjligheter och ett förbluffande rikt restaurang-, kafé- och nöjesliv.

Historia

Riga grundas år 1201 av den tyske biskopen Albert von Buxhoeveden som vill omvända de baltiska stammarna till kristendom. Under 1300- och 1400-talen är Riga en av de viktigaste Hansa-städerna med stark tysk närvaro som fortsätter ända in på 1900-talet. En kort period under 1500-talet blir Riga en självständig stadstat, men från slutet av 1500-talet till1660 strider Polen, Sverige och Ryssland om makten i Riga. 1709 tar ryssarna under Peter den Store över kontrollen över Riga. Under 1800-talet blir Riga en stor industristad och befolkningen växer till en halv miljon. En mängd ryssar förflyttas till staden för att "ryssifiera" Riga. Ryska blir det officiella språket. 1919 överlämnar tyskarna ett krigsförstört Riga till bolsjevikerna. Andra världskriget målar Lettland i blod. Nazisterna begår systematiska övergrepp, sovjetmakten dödar, fängslar och skickar mängder av letter till fångläger. Under den dystra sovjetockupationen förvandlas letterna till minoritet i sin egen stad. 1991 blir Lettland självständigt och i maj 2004 blir landet medlem i EU.

Ta sig dit

SAS, Air Baltic och Ryan Air flyger direkt till Riga från Stockholm, Finnair mellanlandar i Helsingfors. Norwegian flyger direkt från Oslo. Ofta förmånliga erbjudanden. Färjetrafiken mellan Stockholm–Riga trafikeras av Tallink. Flera arrangörer ordnar paket- och weekendresor till staden, bland annat Airtours, Ticket och Orbisresor. Flygplatsen ligger 8 km sydväst om Rigas centrum. Taxi till innerstan tar ungefär 20 minuter.

Ta sig runt

I själva stadskärnan ligger det mesta på promenadavstånd. Rigas lokaltrafik består av buss, spårvagn och trådbuss. Speciella minibussar (taksobuss eller mikroautobuss) trafikerar sträckan mellan centrum och förorterna. Taxi är relativt billigt. Men se till att taxametern är på, eller allra helst, bestäm pris i förväg. Taxistopp finns på många ställen i stan, men det billigaste är ändå ringtaxi, Bona Taxi, tel 800 50 50, Riga Taksometru Parks, tel 800 13 13.

Boende

Hotel Mercure Riga Centre, Elizabetes iela 101, tel 67 869 900. Fyrstjärnigt hotell mitt i centrum, nära till Gamla stan och shopping. Prisläge: Mellan.
mercureriga.lv/en

Homestay, Stokholmas iela 1, tel 755 30 16. Idylliskt litet B&B med fyra rum i den gröna förorten Mezaparks, på spårvagnsavstånd från centrum. Gratis internet. Frukost ingår. Populärt, boka i tid. Prisläge: Billigt.
homestay.lv

Valdemars, Valdemara iela 23, tel 733 44 62. Centralt nyrenoverat hotell i ett Jugend-hus. Fräscha rum i skandinavisk stil. Har även rum för funktionshindrade. Prisläge: Billigt.
valdemars.lv

Radi un Draugi, Marstalu iela 1/3, tel 782 02 00. Ett litet klassiskt hotell vid en kullerstensgata i Gamla stan. Rena rymliga rum med badrum och tv. Prisvärt. Prisläge: Mellan.
draugi.lv

Grand Palace Hotel, Pils 12, tel 670 44 00. Klassiskt hotell fyllt med antikviteter i vacker byggnad, centralt läge i Gamla stan. Prisläge: Dyrt.
schlossle-hotels.com

Restauranger

Pelmeni XL, Kalku iela 7, tel 722 27 28. Serverar stora portioner av pelmeni som är ett slags rysk ravioli. Perfekt till lunch eller när plånboken börjar sina. Flera pelmenihak finns spridda över stan. Prisläge: Billigt.

Blinoff, Brivibas bulvaris 30. Blini är ryska plättar med matiga fyllningar. Finns även efterrättspannkakor. Prisläge: Billigt.

Vermanitis, Elizabetes iela 65, tel 728 62 89. Mer lettisk husmanskost och skummande pilsner. Flörtar med medeltiden. Prisläge: Billigt.

Dzirnavas (The Mill), Dzirnavu iela 76, tel 728 62 04. Populär restaurang med gigantisk traditionell lettisk buffé som spänner över flera rum. Garanterad mättnadskänsla. Prisläge: Mellan.

Lido atputas centrs, Krasta iela 76, tel 750 44 20 Världens största timrade hus, eller snarare palats. Ett slags Mc Donalds för lettisk mat, fast i jätteformat. På helgerna fyllt till bristningsgränsen. Lite rörigt och inte jättebilligt, men ändå kul och bra mat. Välj mellan hundratals olika rätter. Eget öl gör de också. Buss 107 går hit liksom spårvagn 7 och 9. Prisläge: Mellan.

Sue´s Indian Raja, Vecpilsetas iela 3, tel 721 26 14. En riktig indier faktiskt. Sofistikerat och intimt. Förstklassig, men knappast billig middag. Har figurerat på listor över Europas bästa restauranger. Värm dig med en kanna chai och satsa sedan på curry eller masala. Prisläge: Dyrt.

Nattliv och nöjen

Orange bar, Jana Seta 5, tel 722 84 23. Litet men helgsmockat ställe med en lätt bohemisk atmosfär. Stor och blandad publik, kom i tid.

Depo, Valnu iela 32, 722 01 14. Alternativa dj:s, både utländska och lettiska, och livemusik i stor och populär källarlokal, dagstid tar det avslappnade caféet över.
klubsdepo.lv

Pulkvedim Neviens Neraksta, Peldu iela 26/28, tel 721 38 86. Vill du kolla in vad Rigas kids har för sig, söker du dig hit. Barklassiker som drar både studenter och konstnärer. Högt i taket, ofta med dj eller livemusik.
pulkvedis.lv

Rigas Balzams, Torna iela 4 tel 721 44 94. En bar som bär Lettlands nationaldrycks namn. Balzam är en svart örtlikör som antingen mixas till en mängd olika drinkar, eller intas precis som den är. Varm och surrig stämning som drar en mer välklädd publik.
balzambars.lv

Latvian National Opera, Aspazijas bulvaris 3, tel 707 37 77. Förutom klassisk musik och balett arrangeras även en del pop- och rockkonserter här. Biljettkontoret har öppet dagligen 10-19.
opera.lv

Sevärdheter

Det största turistbyrån ligger på Gamla stans huvudtorg, Ratslaukums nr 6, tel 703 79 00.

State Museum of Art, Valdemara iela 10a, tel 732 44 61. Omfattande utställning med de största lettiska konstnärerna; tavlor, teckningar och skulpturer fram till nutid. Öppet ons-mån 11-17.
vmm.lv

Latvian Ethnographic Open Air Museum, Brivibas gatve 440, tel 799 41 06. Ett lettiskt Skansen med 100 hektar av fiskebyar, kyrkor, kvarnar och bondgårdar och där du kan prova lettisk mat och se traditionellt hantverk. Öppet dagligen 10-17.

Gamla stan. Ett nät av smala gränder hus som speglar flera hundra år av byggnadskonst, med bland annat flera museer, Baltländernas största katedral och det vackra House of Blackheads.

House of Blackheads, Ratslaukums 7, tel 704 43 00. En rikt utsmyckad byggnad från 1300-talet, med snirkliga järnbalkonger och ansiktsornament. En kulturskatt som har återuppbyggts. Öppet tis-sön 10-17.

Domkyrkan, Doma Laukums. Baltländernas största kyrka som är från 1200-talet och dessutom gömmer en av världens största orglar. Öppet tis-fre 13-17, lör 10-14.

Jugendbyggnader på gatorna Elizabetes och Alberta iela. Rigas och kanske hela Baltikums vackraste hus finns här.

Shopping

Central Market (Centraltirgus). Billiga kläder, frukt, fisk, väckarklockor och allt möjligt annat. Stor marknad i och utanför fem zeppelinhangarer från första världskriget. Öppet dagligen.

Stockmann, 13 Janvara iela 8, tel 702 12 22. Fyra våningar högt varutempel i närheten av järnvägsstationen. Mode, espresso, korv och tubsockar, allt hittar du här. öppet dagligen 9-22.

Dzintara Galerija, Torna iela 4, tel 732 51 57. Galleria som specialiserar sig på bärnsten, har både smycken och olika föremål – som pennor – med bärnsten. Öppet 10-19, sön 11-17.

Tine, Valnu iela 2, tel 721 67 28. Stor souveniraffär på två våningar med lokalt hantverk från hela Lettland; bland annat keramik, linne, hattar, ylletröjor och vantar. Öppet 9-19, sön 10-17.

Mols, Krasta iela 46, tel 703 03 00. Stor shoppinggalleria med tonvis av affärer. Ta gratisbussen som är skyltad ”Mols” från tågstationen. Öppet dagligen 10-22.

Latvijas Balzams, 1 Marijas iela, tel 722 87 15. En affärskedja med mer än 50 sorter lettisk alkohol, inkusive den svarta örtlikören Balzam.

Säkerhet

Även i Riga förekommer ficktjuvar, speciellt i Gamla stan, i lokaltrafiken och på platser som drar mycket turister. Ta därför endast med dig de nödvändigaste värdesakerna och undvik kvällstid folktomma och oupplysta områden. Har du bil ska du helst parkera den på en skyddad parkering, utländskregistrerade bilar väcker tyvärr en del uppmärksamhet. Polis har tel 02, ambulans 03, brandkår 01. Ringer du från mobiltelefon är det 112 som gäller vid nödsituation.

Läsning om Riga