• Valuta brittiskt pund

Information

London är en av världens mest besökta städer. Här kan man ta del av all världens kulturer i en och samma stad som underhåller och sysselsätter alla besökares önskemål. På dagen kan du utforska stadens enorma kulturutbud och fascinerande arkitektur och historia. På kvällarna finns pubar, barer och nöjen för alla smaker.

London görs bäst i att utforska i etapper. Tunnelbanan är ett effektivt färdmedel för att ta sig runt eftersom det är lätt att byta mellan olika linjer. Som förstagångsbesökare bör du hinna med shoppinggatan Oxford Street, nöjeskvarteret Soho och de klassiska sevärdheterna Houses of Parliament, Towern, Buckingham Palace och Hyde Park. Marknaderna i Camden och på Portobello Road är också värda besök, liksom turer till museer som Tate Modern och British Museum.

Vill du fånga en skymt av det nya London rekommenderas en resa till Docklands, ett gammalt hamnkvarter som numera domineras av postmodernistiska skrytbyggen, med Millenniedomen som kronan på verket. Och i de multikulturella delarna av östra London finner man ofta de senaste ungdomstrenderna och den bästa secondhandshoppingen.

Samtidigt dröjer sig traditionerna kvar. Än finns House of Lords i parlamentet och beefeatervakterna syns vid Tower Bridge. Skyskraporna må skjuta upp som svampar i Londons innerstad men taxibilarna ser fortfarande ut som om de kommit utkörande ur en gammal Hitchcockfilm.

London är en otvungen mix av förflutet och framtid, av lågmäld charm och kaxig glamour. Den som varit här tröttnar sällan, och återbesöken tenderar att bli många. För den som ständigt vill upptäcka något nytt och samtidigt skaffa sig kära stamställen är London ett både passande och närbeläget resmål.

Historia

Romarna grundar Londinium år 43 före Kristus. 1265 får London sitt första parlament. Halva Londons befolkning dör av svarta döden 1348. Den spanska armadan besegras i den engelska kanalen 1588. Pesten dödar 100 000 människor 1665 och London brinner året efter. Londons första tunnelbana öppnas 1863. Tower Bridge invigs 1894. Stora delar av staden bombas sönder av tyskarna under andra världskriget.

Ta sig dit

Ryanair flyger direkt från Skavsta till Stansted och Gatwick utanför London, från Västerås flyger Ryanair till Stansted. Från Stansted tar snabbtåget cirka 45 minuter till Liverpool Street Station. Från Gatwick tar expresståget 30 minuter till Victoria station. SAS och British Airways flyger direkt från Arlanda.

Om du landar på Heathrow är det enklast att ta Heathrow Express-tåget som går till Paddington tågstation. På Gatwick finns ett liknande tåg som går till Victoria Station. Det finns även flygbussar som går in till staden.

Ta sig runt

Buss och tunnelbana är indelade i olika zoner och det gäller att ta reda på vilka zoner den biljett du köpt gäller i. Du riskerar annars att få böter på ett par hundra kronor om du åker fast i en kontroll. Enklast är att köpa ett så kallat Oystercard. Där laddar du kortet med önskad summa och åker sen så länge pengarna räcker - kortet räknar själv ut att din sammanlagda åksumma per dag blir lägsta möjliga. Du kan också köpa ett Travelcard som gäller för ett visst antal dagar. www.londonpass.com

Tunnelbanan är bästa sättet att ta sig runt, men den slutar tyvärr att gå redan runt tolvslaget. Därefter är det nattbussar eller taxi som gäller.

Taxi, eller Black Cabs som de kallas, går bra att stanna på gatan då deras "For hire"-skylt är tänd. Radio Taxi, 020-727 202 72, www.radiotaxis.co.uk, och Dial a Cab, 020-725 350 00, www.dialacab.co.uk, har båda dygnet-runt-växlar för beställning av taxi. Lokaltrafikinformation: 020-722 212 34.

Boende

The Generator, 37 Tavistock Place, Russell Square, tel 020-738 876 66, www.generatorhostels.com/london. Här har man försökt göra vandrarhemmet hippt genom att inreda som i ett rymdskepp ungefär. Våningssängarna är kvar men det finns i alla fall en pub och internet. Prisläge: Billigt.

Vicarage Hotel, 10 Vicarage Gate, Kensington, tel 020-722 940 30, www.londonvicaragehotel.com. Lobbyn i denna viktorianska byggnad lovar inte mycket; rödrandiga tapeter på väggarna och mörk heltäckningsmatta. Men rummen är både mysiga och bekväma. Prisläge: Mellan.

Notting Hill Hotel, 2 Pembridge Square, tel 020-772 713 16, www.nottinghillhotel.com. Ett utmärkt läge att bo på, nära både Kensington Gardens och Holland Park. Prisläge: Mellan.

Philbeach Hotel, 30-31 Philbeach Gardens, tel 020-737 312 44, Londons mest anrika gayhotell. Alla gäster och all personal är gay, de flesta män. Prisläge: Mellan.

Myhotel Bloomsbury, 11-13 Bayley Street, 020-766 760 00, www.myhotels.co.uk. Satsar på personlig service och hipp design, populärt bland reklam- och mediafolk. Ligger nära SoHo. Prisläge: Dyrt.

Restauranger

M Manze, 87 Tower Bridge Road, tel 020-740 729 85, www.manze.co.uk. Här kan du äta den anrika brittiska rätten "eel, mash & liquor", alltså ål, potatismos och ärtsås som man sedan skvätter duktigt med chilivinäger över. Enbart take away och lunch. Prisläge: Billigt.

Itsu, 118 Draycott Avenue, 020-759 024 00, www.itsu.co.uk. Japansk restaurangkedja där maten far förbi framför näsan där man sitter. Detta löpande band är dels trevligt att betrakta, dels praktiskt eftersom det är lättare att se om man gillar rätten än att försöka tyda en japansk meny. Prisläge: Mellan.

Busabong Tree, 112 Cheyne Walk, tel 020-735 275 34. Krispiga vårrullar (popia), kycklingsoppa med stor, rund smak på grund av all kokosmjölk (tom kha gai), stekta nudlar med räkor, groddar, jordnötter och riven kålrot (pad thai). Prisläge: Mellan.

Sheperd's, Marsham Court, Marsham Street, tel 020-783 495 52. När ledamöterna i parlamentet vill äta ute men inte gå för långt. Brittiskt. Fasta priser för två- och trerättersmenyer. Serverar lunch och middag.

Cactus Blue, Fulham Road 86, tel 020-782 378 58, www.cactusblue.co.uk. Tex-Mex-restaurang av den högre skolan. Mer mangokyckling, halstrad tonfisk och bourbonmarmelad än trasiga tacoskal alltså. Prisläge: Dyrt.

Bali Sugar, 33a All Saints Road, tel 020-722 144 77. På ett vis dog stället när Hugh Grant och Julia Roberts steg in genom ytterdörren i filmen Notting Hill. Dock elegant ställe med den typ av asiatisk meny som innehåller allt. Prisläge: Dyrt.

Nattliv och nöjen

Ministry of Sound, 103 Gaunt Street, tel 0870-060 00 10, www.ministryofsound.com. Superklubbarnas superklubb som är värd sitt rykte. House och techno-dj:er i världsklass. Fyll på kraftreserverna under kvällen på innergårdens grill.

Café de Paris, 3-4 Coventry Street, tel 0872-148 35 71, www cafedeparis.com. Representativ för västra och centrala Londons klubbscen. Radiohits uppblandat med r'n'b, klientelet är lite äldre och drinkarna lite dyrare.

Fabric, 77a Charterhouse Street, tel 020-733 688 98, www.fabriclondon.com. Hipp klubb med tre dansgolv och tre barer plus en för juicedrickare. Kom dit sent och festa långt in på morgonkvisten. Svalkande takterrass.

Koko, 1 A Camden High Street, tel 0870-432 55 27, www.koko.uk.com. Populär konsertlokal där senaste och mest hajpade rock- och indiebanden spelar. Känt för sina temafester i slutet av varje månad där alla klär ut sig.

Last Days of Decadence, 145 Shoreditch High Street, tel 020-703 300 85, www.thelastdayofdecadence.com. Klubb inredd i art-deco-anda. Liveband och dj:er spelar gammal swingjazz. Man får känslan av att ha förflyttats 80 år bakåt i tiden.

Notting Hill Arts Club, 21 Notting Hill Gate, tel 020-746 044 59, www.nottinghillartsclub.com. Samlingsplats för stadens hipsters. Både gäster och personal är genuint trevlig och stämningen välkomnande.

Dalston Superstore, 117 Kingsland High Street, tel 020-725 422 73, www.daltonsuperstore.com. Det nya heta haket för unga modemedvetna Londonkids. Musiken består av halvobskyra åttiotalshits och elektro. Trångt men avslappnad stämning.

Heaven, 9 The Arches, Villers St, tel 020-793 020 20, www.heavennightclub-london.com. Londons största och populäraste klubb med uttalat fokus på gaypublik. Sympatiskt kaos även för den straighta gästen.

T Bar, 18 Houndsditch, tel 020-320 610 91, www.tbarlondon.com. Lyckas ofta på något inofficiellt vis få dit stora diskjockeys som är i standen. Prisvärt och kul ställe om man gillar housemusik och hippt klientel.

Home, Leicester Square 1, tel 020-790 900 00. Ännu större än gigantiska Fabric. Dansgolv med fyra våningar och plats för 2 750 gäster. Stora filmdukar. Crêperie. Restaurang högst upp med fantastisk utsikt.

The Rhytm Factory, Whitechapel Road 16-18, tel 020-737 537 74, www.rhythmfactory.co.uk. Intim klubb av alternativ karaktär.

Borderline, hörnet Orange Yard/Manette Street, (59-65 Worship Street) tel 020-743 495 92, 020-768 890 00, www.meanfiddler.com. Ibland country, ibland irländskt, ibland något helt annat som Oasis eller Blur.

Hammersmith & Fulham Irish Centre, Blacks Road, tel 020-856 382 32, www.irishculturalcentre.co.uk. Londons bästa pubscen med små, halv- och ganska stora irländska band. Alla dansar - även du! Se hemsidan för öppettider.

Brixton Academy, Stockwell Road 211, tel 020-771 20 00, www.o2academybrixton.co.uk. Anses av många som Londons bästa ställe för liverock. Rymmer 4 000 personer men man har ändå hyfsad sikt då golvet är sluttande.

Bull & Gate, Kentish Town Road 389, tel 020-709 348 20, www.bullandgate.co.uk. Pubscen där de som lirar mest är "vi sätter ihop ett band, repar tre gånger och slår sedan världen med häpnad". Men stämningen är bra!

Sevärdheter

Beatles Magical Mystery Tour, tel 020-820 034 38, www.beatlesinlondon.com. Ons kl 14.00, tors och sön kl 11.00. Start vid Dominion Theatre, Tottenham Court Road. Två och en halv timme lång guidad tur till bland annat studion på Abbey Road och taket där de spelade sin berömda "Let it be"-konsert.

Tate Modern, Bankside, tel 020-788 788 88, sön-tors 10-18, fre-lör 10-22, www.tate.org.uk/modern. Modernaste moderna museet. Tate erbjuder ett enormt utbud av internationell modern konst. De flesta utställningarna är gratis, men om du vill kan du lämna en frivillig gåva.

Hyde Park, centrala Londons största park. Under kriget förvandlades parken till ett stort potatisfält. I dag är parken en plats för bland annat konserter.

Buckingham Palace, www.royalcollection.org.uk,
www.changing-the-guard.com. Stod färdig 1703. Drottning Victoria avskydde Buckingham Palace och kallade det för en skam för hela nationen. Nu oomtvistad guldgruva för den samlade skvallerpressen. Vissa delar öppna aug–sep när kungahuset flytt till Windsor. Vaktavlösningen klockan 11.30 (de flesta dagar) är betydligt roligare. Kolla in de kanadensiska björnskinnsmössorna.

Houses of Parliament, Parliament Square, tel 020-721 942 72,
721 931 07, www.parliament.uk. Honungsgult smyckeskrin. Uttrycker viktorianskt självförtroende ända upp till urverket Big Ben. Färdigt 1854 och stöpt kring formeln 1 000 rum, 100 trappor, åtta barer och sex restauranger. Debatterna sällan så upphetsade som på tv. Köa ett par timmar för att höra uttråkade ledamöter och känna doften av nedsutten läder.

Promenad vid South Bank of the Thames. Börja vid London Eye precis mittemot Big Ben där du har utsikt över hela London. Promenaden ger en känsla av London och tar dig förbi Royal Festival Hall, Museum of Moving Image och Waterloo Bridge till Tower Bridge.

Arkitekturpromenad. En bra sådan är att börja vid Towern och, så gott det nu går, traska längs Themsen ut till Docklands, detta enorma ombyggda hamn- och varvsområde som Thatcher fixade som ett monument över sig själv. Väl framme vid det 250 meter höga Canade Tower i Canary Wharf har man fått i sig 900 års bebyggelsehistoria.

Madame Tussauds, Marylebone Road, www.madametussauds.com. Här kan du spana in kändisar i vaxform, skrämmande lika riktiga människor.

Shopping

Zavvi, 14-16 Oxford Street, t-bana Tottenham Court Road, www.zavvi.co.uk. Flera Zavvi-butiker (före detta Virgin Megastore) finns i London men detta är den första och största. Här finns musik i massor men även ett stort utbud av videor, böcker och dataspel. Flera våningar och gott om utrymme att röra sig på gör det till en fröjd att handla här.

Foyles, 113-119 Charing Cross Road, t-bana Tottenham Court Road, tel 020-743 756 60, www.foyles.co.uk. På Foyles kan du vandra i timmar och rota i bokhyllorna. Det här är bokhandlarnas bokhandel med ett utbud som är lika talrikt som välsorterat. Stort med flera våningar och rum.

Aveda Lifestyle Salon, 28-29 Marylebone High Street, t-bana Baker Street eller Bond Street, tel 0870-192 53 53, www.aveda.com. För den som vill köpa sig lite skönhet. Kanske är krämerna inte lika billiga som på Åhléns sminkavdelning, men de ska å andra sidan vara i princip helt gjorda på naturliga råvaror.

Hackett, 137-138 Sloane Street, t-bana Sloane Square, tel 020-773 033 31, www.hackett.com. En kedja med flera butiker. Ett bra exempel på det klassiska brittiska modet för män: diskret, stilfullt och gentlemannamässigt. Har kläder för bröllopet, affärsresan och polomatchen.

Portobello Road Market, Portobello Road, Golborne Road, t-bana Ladbroke Grove, Notting Hill Gate eller Westbourne Park, 020-722 983 54, www.portobelloroad.co.uk. En av världens mest berömda marknader. Här säljs allt från antikt till skräp.

Top Shop/Top Man, Oxford Street 214 och 400 (på Selfridges). 020-763 677 00, www.topshop.com. Britternas svar på H&M: bra kläder, ganska rimliga priser och så där lagom många stulna designidéer att det känns rätt i tiden.

Zara, Regent Street 118, 020-753 495 00, www.zara.com. Utbudet hos spanska Zara är lite mer spännande och av lite bättre kvalitet än hos Top Shop.

Mango, Neal Street 8-12. 020-724 060 99, www.mango.com, Zaras lillsyrra. Roligare, tuffare och frispråkigare, precis som småsyrror ska vara.

Primark, Oxford Street 499-517, 020-749 504 20, www.primark.co.uk. Billigt, billigt, billigt! Kom gärna tidigt, innan alla kläder ligger huller om buller och köerna till provhytterna blivit långa. Chans till fina fynd. Tänk på att kvalitén ibland är lika låg som priset.

Säkerhet

I London bör man känna till att det finns en lång historia av bombdåd och bombhot, främst från IRA. Många minns de islamistiska terrordåden 7 juli 2005, då över 50 personer miste livet. Därför ska du aldrig ställa ifrån dig väskor eller påsar på offentliga platser såsom tunnelbanan, puben eller flygplatsen. I övrigt bör du undvika parker nattetid. Utsätts du för brott kontakta polisen. Är det akut, ring 999 för ambulans, polis och brandkår. Kontakta annars nummerupplysningen på 192 och fråga om numret till närmaste polisstation.

Reportage från London

Webbfrågan

  • Hur bor du helst på din semester?

Vagabonds nyhetsbrev

Över 20 000 läsare! Vagabonds nyhetsbrev är gratis och kommer till dig en gång i veckan. Du kan när som helst avsluta din prenumeration.