Istanbul

Världsdel: Europa · Land: Turkiet · Valuta: turkisk lira · Lokal tid: 15:13

Kontinent
Land
Städer & områden
 

När Konstantin den store år 326 klafsade runt i leran vid Bosporen, lade han grunden till en stad som saknar motstycke i världen. Två världsdelar, två hav och så småningom också två religioner väver ihop den brokiga tapet som i dag heter Istanbul.

För staden är mer en bro än barriär mellan Europa och Asien. Här möts, eller snarare frontalkrockar, världsdelarna. Böneutropare, fundamentalister, technoklubbar och tatuerad hardcore. Allt är givet i en stad som vilar på tusentals år av guldkantad historia. Romarna kom, Bysans skapades och gick under, ottomanerna vällde in från öster innan slutligen den sista sultanen kapitulerade för Atatürk. Det spelade ingen roll att han flyttade huvudstaden till Ankara. Istanbul förblir Turkiets pulserande hjärta.

Mer än 10 miljoner människor bor här i dag. Bosporens blågröna vatten delar stan i två jämnstora hälfter. På den europeiska sidan finns all historia: sultanens Topkapipalats, de gamla turkiska baden, Hagia Sofia, Blå moskén och den stora basaren. På den asiatiska sidan flyter stan iväg i ett vardags-Istanbul. Det mesta är nytt, gulbrunt och alldagligt.

Istanbuls nöjesliv står för den absoluta motsatsen. Längs paradgatan Istiklal kryper nattlivet över och under alla gränser. Transor, bögar, hårdrockare, horor, techno, disko, magdans och klagande arabesk. Alla har sina givna klubbar.

Detsamma gäller maten. Vitlöksyoghurt och träkolsgrillad shishkebab, friterade musslor, pistagenötter, raki och vitt vin. Istanbul bjuder också på mycket finkultur. Fast det som folket självt mest är stolt över är fotbollsklubbarna Galatasaray, Fenerbache och Besiktas.

Historia

På 600-talet f.Kr bildar grekiska nybyggare från Megara den första seriösa bosättningen. År 330 drar Konstantin den Store upp riktlinjerna till sin nya huvudstad. Efter att Romarriket år 395 spruckit i ett Västrom och ett Östrom görs Konstantinopel till huvudstad för det bysantinska riket. År 571 invigs Hagia Sofia som världens i särklass största kyrka. År 1453 står för det bysantinska väldets slut. Stan intas av den turkiska Mehmed Erövrarens ottomanska trupper. Sultanatet får snart Istanbul som huvudstad och de nya herrarna inför islam och startar överdådiga moskébyggen. När det ottomanska sultanatet på tidigt 1900-tal kapsejsar tar Kemal Atatürk över. 1923 utropas den turkiska republiken och huvudstaden flyttas till Ankara. 1973 står den första bron över Bosporen färdig, 1988 invigs uppföljaren. 1999 drabbas Istanbulregionen av en svår jordbävning som skördar 10 000-tals offer. Istanbul går in i 2000-talet som Turkiets i särklass största, rikaste och självsäkraste stad. Ny tunnelbana, ny flygterminal och skyskrapor är på plats.

Ta sig dit

Välj mellan charter- eller reguljärflyg. Flygplatsen, Atatürk Hava Limani, ligger drygt två mil sydväst om innerstan. Du tar dig till centrum med flygbuss märkt Havas eller med tunnelbana. Det sistnämnda är det billigare alternativet för under 10 kronor per resa. Taxi kostar 100-200 kronor.

Ta sig runt

Bäst och bekvämast är båtarna. Från Eminönu, mitt i stan på den europeiska sidan, går båtar längs Gyllene Hornet och Bosporen och till Kadiköy på den asiatiska sidan. Tunnelbanan är fräsch och smidig, men ännu inte helt utbyggd. Spårvagnslinjer kompletterar där Metron saknas. Lokalbuss funkar bra, köp biljett i kiosk. Taxi är ganska dyrt, bestäm alltid pris i förväg och undvik bilarna utanför Hagia Sofia och stora basaren.

Boende

Yücelt Interyouth Hostel, Caferiye Sokak 6/1, tel 212-513 61 50. Omtyckt vandrarhem några stenkast från Hagia Sofia. Prisläge: Billigt.

Hotel Acar, Uzun Hafiz Sokak 23, 216-337 80 37. Vänligt, turkiskt hotell några minuter från kajen i Kadiköy på asiatiska sidan. Enkelt, men rent och säkert och nära både båtar och restauranger. Prisläge: Billigt.

Grand Ayasofya hotel, Kucuk Ayasofya Caddesi, Demirci Resit Sokak 28, tel 212-516 94 46, www.grandayasofya.com. Romantiskt hotell. Restaurerat trähus med anor från 1800-talet. Klassiskt möblemang, turkiska mattor och satellit-teve. Svit med jacuzzi och balkong. Fem minuter till Blå Moskén. Prisläge: Mellan-dyrt.

Pera Palace, Mesrutiyet Caddesi 52 (parallellgata till Istiklal), tel 212-243 07 37. Klassiskt hotell där Agatha Christie påbörjade Mordet på Orientexpressen, där Greta Garbo och Mata Hari bott. Lika mycket totalupplevelse som övernattning. Missa inte den hundraåriga hissen med soffa, spegel och röd sammetsmatta. Prisläge: Dyrt.

Restauranger

Bahçihan Oçakbasi, Besir Bahçivan, Itfaiye Cad 41/1, tel 212-533 16 65. Anspråkslös kvartersrestaurang i backen nedanför Fatihmoskén. Suverän, kryddstark mat från sydost. Gott om träkolsgrillade läckerheter. Prisläge: Billigt.

Imroz, Nevizade sokak 24, tel 212-249 90 73. Klassisk kvarterskrog på tvärgata till Istiklal. Särskilt starka på mezes, turkiska förrätter. Beställ in ett knippe och ett glas raki och du har en trevlig kväll framför dig. Prisläge: Mellan.

Sehzade Mehmed Sofrasi, Sehzadebasi Caddesi, tel 212-526 26 68. Sval marmorarkad intill 1500-talsmoskén Sehzadi Camii. Unik och vacker miljö, läcker mat, exempelvis Halep kebab. Prisläge: Mellan.

Iskele, Çengelköy Vapur Iskelesi Yani 10, tel 216-321 55 05. Förstklassig fiskrestaurang på asiatiska Bosporensidan. Briljant utsikt och perfekt havsabborre. Prisläge: Dyrt.

Asitane, Kariye Camii Sokak 18, tel 212-635 79 97. Förstklassig restaurang intill mosaikmuseet i Kariye. Ät som en sultan. Menyn innehåller bland annat Süleyman den stores favoriter. Prisläge: Dyrt.

Nattliv och nöjen

Orient House, Tiyatro Caddesi 27, intill President Hotel, tel 212-517 61 63, www.orienthouseistanbul.com. Helkväll med magdans, middag och drink för drygt 500 kronor.

Nu Pera, Mesrutiyet Caddesi 147, tel 212-245 58 10. Flott bar några stenkast från Hotel Pera Palace. Missa inte takterrassen. Njut av en drink till Bolero samtidigt som du har utsikt över Gyllene Hornet.

Reina Night Club, Mualim Naci Caddesi 44, tel 212-259 59 19, www.reina.com.tr. Flådigast av alla Istanbuls nattklubbar. Den som kan anländer hit med båt. Kräver medlemskap, hitta någon som har ett sådant och smit in som gäst. Stort dansgolv, flera restauranger och barer vid Bosporens vattenbryn.

Bilsak Bes Kat, Siraselviler Caddesi, Soganci Sokak 7, tel 212-293 37 74. Sofistikerad bar med smårätter och svindlande utsikt över Bosporen. Lockar allt från kostymfolk till konstnärer, från straight till gay.

Club 1001 (Pub Marilyn), intill Dilson Hotel, Sira Selviler Caddesi 61, tel 212-293 63 15. Dubbelt barnförbjudet i närheten av Taksim. Istanbuls transsexuella samlas här. Tuff bar. Ofta traditionell arabesk musik.

Jazz Café, Hasnun Galip Sok 20, tel 212-245 05 16. Flera våningar stort men med mycket mys i väggarna. Runt små bord sitter Istanbulbor och pratar, dricker öl och sjunger högt till såväl Stevie Wonder som turkiska folksånger. Jazz? Javisst, liveband flera dagar i veckan.

Laila, Muallim Naci Caddesi 141/42, Ortaköy (just under Bosporenbron), tel 212-358 18 40. Utmanare till grannen Reina om det vackra, unga, rika folkets gunst. Jättedisko med pool, vandrande Vouge-omslag och överflöd av barer. Enbart öppet sommartid.

Sevärdheter

Turistinformation finns mellan Hagia Sofia och Blå moskén i Sultanahmet, tel 212-518 18 02.

Topkapipalatset var under ottomansk tid säte för sultanerna. Enormt komplex med överdådig skattkammare och pråligt harem.

Hagia Sofia. En gång världens största kyrka, sedermera moské, i dag museum. Snudd på 1500-årigt arkitektoniskt mästerverk med bysantinska fresker och svävande kupol.

Yerebatan Saray, det sjunkna palatset. Underjordisk vattencistern med nergång nära Hagia Sofia. Vackra pelare, droppande vatten, fiskar och ibland också klassiska stråkkonserter.

Blå moskén, Sultanahmet. Väldig moské från 1600-talet. Den enda i Istanbul med sex minareter.

Eyüpmoskén är den heligaste muslimska kultplatsen i Europa. Muhammeds fanbärare Eyüp Ensari ligger begravd här. Vackert moskékomplex intill Gyllene Hornet. Avsluta med besök på närbelägna Pierre Lotis Café.

Cagaloglu Hamami. Turkiskt mycket vackert bad där det droppat och ångat i över 300 år. Kupol i taket, varm marmor på golv och väggar. För drygt hundralappen blir du skrubbad med överraskande resultat, därefter massage och en kopp äppelte. Missa inte detta! Följ Yerebatan Caddesi knappt tio minuter från Hagia Sofia.

Shopping

Grand Bazar, med 4 000 butiker som säljer souvenirer, mattor och hantverk.

Akmerkez, Etiler, tel 212-282 01 70. Gigantiskt och exklusivt shoppingcentrum som siktar på stans nyrika. Märkeskläder, cd-skivor, böcker, chica kaféer, biopalats med mera.

Istiklal Caddesi har lockat med välmatade butiksfönster sedan sekelskiftet då gatan hette Grand Rue de Pera. Idag ett mischmasch av shoppingarkader, butiker, kaféer och restauranger. Stans mest prestigefyllda shoppingstråk.

Egyptiska basaren, som också kallas för kryddbasaren, ligger nära kajen vid Eminönu. Stans doftrikaste marknad. Du hittar rysk kaviar, turkisk viagra, kryddor och pistaschnötter.

Bagdat Caddesi, milslång affärsgata på den asiatiska sidan. Ta dolmus från Kadiköy till Bostanci och välj och vraka bland trendiga modebutiker och skinande shoppingkomplex.

Säkerhet

Istanbul är en miljonstad med enorma klasskillnader. Ficktjuvar är ett vanligt gissel liksom envisa mattförsäljare och skojerier med antika varor. Våldsbrott mot turister är däremot sällsynta. Sunt förnuft gäller, särskilt kvällstid bland Istiklals barer. Sällskap med "vacker dam" betyder dyr nota och ibland försvunnen plånbok. Drogspetsade drinkar är ett annat trick som oftast drabbar oförsiktiga män.

Läsning om Istanbul