Från ayurveda till öar – Indien a till ö

Man måste inte veta allt. Men när du läst den här listan förstår du Indien lite
bättre – och får ut mer av din resa. Varsågod, Indien från ayurveda till öar.

Från ayurveda till öar – Indien a till ö

Ayurveda

Traditionell indisk hälsolära med örtmediciner, massage och anpassad kost. Västerländska läkare brukar fnysa åt läran, medan många patienter känner sig upplyfta av den. I delstaten Kerala i söder är det gott om kliniker och retreats. Välj ett ställe som är kvalitetsmärkt med Green Leaf.

Buddism

Buddismen uppstod i Indien. Budda föddes i Lumbini som idag tillhör Nepal, men höll sin första predikan i -Sarnath strax utanför Varanasi. Världens första buddistiska kung hette Ashoka och styrde Mayurariket i norra Indien 268–233 f Kr. Indiska affärsmän spred buddismen till Kina, Sydostasien och Sri Lanka. Se även Religioner.

Crore

Indiskt ord för 10 miljoner. Bra att ha koll på när en indier utbrister "There are more than 100 crore -inhabitans of our country".

Dalit

Ett hindiord som betyder krossad eller förtryckt. Gängse term i tidningar för oberörbara, eller kastlösa som man sa förr, och andra marginaliserade grupper. Mahatma Gandhi sa harijans, som betyder guds barn. Se också Kast.

Envis

Det var sannerligen Mahatma Gandhi, som egentligen hette Mohandas Karamchand Gandhi. Epitetet Mahatma, som han fick i självständighetsrörelsen, betyder "stor själ". Med sin enkla livsstil, klokhet, ickevåldsbudskap och uthållighet fick han det mäktiga brittiska mäktigaste imperiet på fall. Mördad 1948 av en hindunationalist, som ansåg att han varit för tolerant mot muslimerna. 

Folkpartiet

Jodå, finns även i Indien. Hindunationalistiska Bharatiya Janata Party (Indiska folkpartiet) leder majoritets-regeringen med Narendra Modi som premiärminister. BJP, som dess förkortning lyder, ledde också Indiens regering tolv dagar efter valet 1996 samt 1998–2004. 

Gudar

Ibland säger man att det finns 33 miljoner gudar i hinduismen. Det kanske är sant. Men samtidigt är de uttryck för en enda, den allomfattande Brahman. Vishnu, Shiva och deras avatarer är vanligast förekommande. Hinduism är ofta tolerant mot andra religioner och räknar in såväl Buddha som Jesus i sin stora gudaskara.

Heliga kor

Förmodligen började kon betraktas som helig för ett par tusen år sedan eftersom hon var så viktig i jordbruket. Både i hinduism, jainism och zoroastrianism är det tabu att äta kokött, medan man flitigt dricker mjölken, gör ghee av smöret, spänner henne framför plogen och använder kodyngan både som bränsle och -gödning. Vanligaste rasen, den med puckel, heter zebu.

Indoarier

Det folk som cirka 1500 f Kr sakta men säkert flyttade från Central-asiens stäpper ner mot Indusdalen och indiska halvön. Med sig hade de hästen, vagnar med hjul, en patriarkal tradition och språket som de flesta nordindiska och europeiska språk (inklusive svenska) har sina rötter i. När indoariernas bosättningar spred sig trängdes de mer mörkhyade ursprungsfolken, draviderna, söderut.

Jana Gana Mana

Heter Indiens nationalsång som är skriven av bengalen Rabindranath Tagore, nobelpristagare i litteratur 1913. Tagore har för övrigt också författat och komponerat grannlandet Bangladeshs nationalsång.

Kast

Har ingen motsvarighet på något indiskt språk, ändå -används ordet – som har portugisiskt ursprung – av många indier. På hindi finns annars två ord: varna, som betyder "färg", och jati, som betyder "födelse". Det finns fyra varna: brahmin (präst/lärare), kshatriya (krigare/byhövding), vaishyas (köpman) och shudra (hantverkare/arbetare). Inom varje varna finns tiotusentals jati som är förknippade med ett visst yrke eller ett visst geografiskt område. 

Lakh

Indiskt ord för 100 000. Bra att känna till, för förr eller senare får du syn på en tidningsrubrik där det står "One lakh rupees" – och då kan du triumfatoriskt utbrista "Aha, de menar 100 000 rupier".

 

Maharaja

Betyder "stor härskare", men var i själva verket benämningen på regionala lydkungar med begränsad regional makt. När britterna lämnade Indien 1947 fanns 565 småstater styrda av rajor, maharajor (hinduiska kungar) och nawaber (muslimska kungar). I samband med självständigheten förlorade de all makt, men fick -ekonomiskt bidrag från regeringen fram till 1971. Flera maharajapalats är idag hotell.

Namaste

Hej eller goddag på hindi och andra nordindiska sanskritspråk. Traditionellt för man ihop handflatorna i hälsning när man uttalar ordet. Betyder ordagrant "Jag bugar för dig".

 

 

Ormar

Många indier tycker att ormtjusare i höftskynke och kobra i korg är den moss-igaste schablonen som finns om indier. Dessutom är ormtjuseri numera förbjudet i Indien. Shiva brukar avbildas med en kungskobra om halsen för att visa att han kontrollerar sin rädsla. Ormen symboliserar ondska, som pacificeras om man ber till den. Till skillnad från kineserna äter indier inte orm.

Pilgrimer

Ingen annanstans på jorden vallfärdar så många pilgrimer till olika tempel och andra heliga platser. Varje dag året runt pågår någon form av vallfärd. Jordklotets allra största pilgrimsfest heter Kumbh Mela och genomförs med tre års mellanrum i antingen Haridwar, Ujjain, Nashik eller Allahabad (som är störst). Senaste gången (2013) kom 120 miljoner. Försök bräcka det!

Quinnor

Eller kvinnor, är på frammarsch i det traditionellt så patriarkala Indien. Fortfarande aborteras alldeles för många flickfoster för att familjerna ska slippa betala dyr hemgift den dagen dottern ska giftas bort. Och fortfarande utsätts fattiga och lågkastiga kvinnor för sexuellt ofredande och sexual-brott. Ändå: i det urbana moderna Indien blir kvinnorna allt kaxigare samtidigt som de tar allt mer plats.

 

Religioner

Hinduer dominerar, medan muslimer utgör största religiösa minoritet.Så här fördelar sig de troende: hinduer 80,5 -procent, muslimer 13,4 procent, sikher 1,9 procent, kristna 2,3 procent, buddister 0,8 -procent, jainer 0,4 procent och zoro-astrier/parser mindre än 0,1 promille.

Språk

Indien har 22 officiella språk. Därtill finns flera hundra språk som saknar offi-ciell status, men likafullt talas av miljoner människor. De tio största officiella språken- är i storleksordning: hindi, bengali, telugu, marathi, tamil, urdu, gujarati, kannada, malayalam och oriya. De flesta indier talar minst tre olika språk, många talar ännu fler.

Tjugonio

Så många del-stater finns det i Indiska unionen som är världens största demokrati med val vart femte år. Indien är en federal stat, ungefär som USA och Tyskland. Regeringen i New Delhi bestämmer över utrikespolitik, försvar, utvecklingsplanering och valuta. Delstatsregeringarna ansvarar för skolväsen, sjukvård, busstrafik, polis och jordbruk.

Usprungsfolk

Kallas i Indien med ett samlingsnamn för adivasis. Tillsammans är de 105 miljoner och utgör därmed 9 procent av landets befolkning. Lever ofta nära naturen som jägare, samlare eller herdar. Kommer ofta i kläm när det moderna indiska samhället avverkar skog, gräver gruvor och bygger dammar.

 

Vegetarianism

40 procent av alla indier är vegetarianer, vilket är världsrekord. Indien är enda landet i världen där köttätande är en negation: Non-veg restaurant och non-veg menu, säger man. Få indier äter nöt- och fläskkött, desto fler kan tänka sig fisk, kyckling och lamm. Indien har världens lägsta per capita-konsumtion av kött. Är man pure vegetarian betyder det att man också ratar ägg och lök.

Xtra allt

Indien är världens största producent av mjölk, smör, mango, te, jute, kokosnötter, cashewnötter, traktorer, läder-varor, diamanter, grönsaker och frukt. Indien har flest data-programmerare och dominerar världens stålindustri. Dessutom har Indien världens äldsta och största filmindustri och världens längsta nationella järnvägsnät, medan Indian Railways med sina fler än en miljon anställda är världens största arbets-givare (föreställ dig personalfesterna!).

Yrväder

Indien får det mesta av sitt regn under två monsunperioder. Sydväst-monsunen drar in över Indiens västkust i början av juni, och rör sig sedan mot nordost, upp mot Himalaya, för att upphöra i augusti. Nordostmonsunen drar ner från Himalaya i september och ger regn på framförallt östkusten fram till december. Kerala får regn från båda och är därför grönast i Indien.

Zanzibar

På afrikanska öar som Zanzibar, Mauritius och Seychellerna lever flera miljoner indier. De kom som arbetskraft på 1800-talet när britterna styrde. Mest kända indiska zanzibaren är Freddy -Mercury, sångaren i Queen, som hade rötterna i Mumbai och växte upp i en utvandrad indisk familj på Zanzibar.

Ånglok

Tuff-tuff-tuuuut! Indian Railways kör en del sträckor med ånglok för nostalgiska turister. Från Delhi till Alwar i ökendelstaten Rajasthan, från Mettupalayam uppför Nilgiribergens sluttning till semesterorten Ooty i Tamil Nadu och mellan Ghum och testaden Darjeeling i Himalaya i Västbengalen.

Älvar

Eller floder som man säger utanför Sveriges gränser, är det gott om i Indien. Längst är Brahmaputra (290 mil), därefter kommer heliga Ganges (251 mil), Godavari- (145 mil), Narmada (129 mil) och Krishna- (också den 129 mil lång).

Öar

Har inte Indien så många av. Men de man har är desto vackrare. Andamanerna och Nikobarerna är paradisöar i Bengaliska viken, 100 mil öster om Indiens östkust, med ursprungsfolk, korallrev, kritvit korallsand, stor marinbiologisk mångfald och kristallklart vatten. Lackadiverna heter Indiens minst lika paradisiska korallatoller i Indiska oceanen utanför Keralas kust.

Nikobarerna. Foto via Wikimedia Commons.