10. Rajasthan, Indien

Färgexplosion i öknen

En gång styrdes den stora indiska öknen av flera små hinduiska kungadömen som ofta befann sig i krig med varandra och med inkräktare utifrån. Men en dag tog krigen slut och öknens maharajor lämnade ifrån sig makten till den demokratiskt valda regeringen i det nya landet Indien. Men ökenborgarna och maharajapalatsen fick stå kvar och minna om den tid då verkligheten var som i sagan Tusen och en natt.

Det mäktiga kungapalatset på bergsryggen i Amber, de rosafärgade fasaderna i Jaipur, de blå husen i Jodhpur, det magiskt vita sjöpalatset i Udaipur och den sandfärgade borgen i Jaisalmer. Ingen annanstans i Asien finns så många historiska byggnader omgjorda till hotell och homestays och så många muromgärdade medeltida stadskärnor. Bo hemma hos en före detta maharaja och se en match i hästpolo, ett sprinterlopp för kameler eller den festliga utnämningen av Herr Öken. Och inte minst: gör en kamelsafari och sov i en sanddyn under den gnistrande stjärnhimlen. 

Bäst tid att åka: Okt–mars.
Resa hit: Flyg till New Delhi med en mellanlandning och därefter tåg eller flyg till Jaipur, Jodhpur och Udaipur. Till Jaisalmer är det tåg eller buss som gäller. 

Vagabond tipsar: Bo som en maharaja

Rohet Garh söder om Jodhpur var författaren Bruce Chatwins favorithotell. En gammal kunglig herrgård med traditionellt dekorerade väggar, en pool inringad av kupoler och dagliga five o'clock-tea-seanser. 

– Per J Andersson, redaktör

9.  Zermatt, Schweiz

Med blicken mot Matterhorn

Zermatt i gryning. Foto: Istock.

Det finns platser i världen som blivit så ikoniska att berömmelsen nästan blivit en förbannelse. Den schweiziska alpstaden Zermatt lockar ett par miljoner besökare per år, varav de allra flesta kommer dit av en specifik anledning: att få se Matterhorn, världens mest fotograferade berg.

Den spetsiga toppen tar andan ur en, om så bara för en stund. Men Zermatt är tack och lov mer än ett ikoniskt fotostopp. Staden har vuxit i takt med turistanstormningen, men behållit sin charm med timrade hus och mysiga restauranger. Dessutom finns oändliga möjligheter till skidåkning och vandring. Vill du byta land på skidor? Varsågod! Liftsystemet är hopbyggt med det i italienska Cervinia.

Ena sidan dalen har försetts med linbanor och bergtåg som snabbt tar dig upp till promenadstråk och skidpister på högre höjd. Medan andra sidan dalen har kvar sin naturliga atmosfär, med vandringsleder som tar dig till dimhöljda klippor, gnistrande glaciärer och möten med stenbockar. 

Bäst tid att åka: Juli–sept för vandring och sommarskidåkning på glaciären, nov–april för vinterskidåkning. Resa hit: Direktflyg till Genève, Zürich och Milano och tåg eller buss vidare därifrån.

8. Rotterdam, Nederländerna

Från trist till trendriktig

Foto: Fotolia.

Efter andra världskriget var Rotterdam jämnad med marken och fick börja om från noll. Upp växte en hamn och industristad som mest kändes skitig, brunmurrig och trist.

Men nu har den holländska staden stigit upp också ur den askan, bytt skrud och vibrerar av nya tankar och handlingar. Staden bubblar ur sig nya kvarterskrogar, kaféer och restauranger med hållbart tänk, samtidigt som cyklarna firar triumfer på bilarnas bekostnad.

Arbetardistrikten har förvandlats till ett mat- och designmecka. En nedlagd tåghangar är full av trendiga designbutiker och restauranger. I stadens vackraste park finns lummigt porlande kanaler och stora gräsytor för avkoppling och grillkvällar. Och i kvarteren kring Witte de Withstraat finns konstgallerier, teatrar, krogar och barer. Stan har också en av världens häftigaste djurparker med sällsynta invånare som indisk noshörning, fiskarkatt, taki och asiatiskt lejon.

Bäst tid att åka: Mars–oktober.
Resa hit: Direktflyg till Amsterdam och tåg direkt från flygplatsen till Rotterdam. Eller flyg med en mellanlandning till Rotterdam.
Läs även: Rotterdam – weekend i pånyttfödd stad

7. Lissabon, Portugal

Havsnära metropol

Ljuset. Havet. Historien. Musiken. Lissabon är en stad som är byggd på sju kullar och som har välbehållen arkitektur som spänner från medeltid till nutid.

Vi älskar att börja Lissabondagen med Riberia Nova-marknaden där vi hittar färska grönsaker, fisk och kött. Men också bra kaffe. Sedan är vi redo att starta flanerandet på stadens gator. Stadens många torg är inte bara sakralt vackra med skiftande arkitektur och stenhus vars färgstarka marmorfasader aldrig upphör att fascinera. 

I Lissabon måste du åka spårvagn. Hoppa på 28:an, som är en attraktion i sig. Det är uppfriskande att skramla fram genom den medeltida bebyggelsen, hoppa av för en kopp kaffe eller en öl innan du fortsätter längs den snirkliga linjen.  

Bäst tid att åka: April–oktober.
Resa hit: Direktflyg till Lissabon.
Läs också: 10 ställen du inte får missa i Lissabon

6. Island

Utomjordisk upplevelse

Vattenfall-freaks får mycket för pengarna på Island. Foto: Fotolia.

Island är en reseupplevelse som inte liknar något annat. Trots att det bara är en flygresa på drygt 3 timmar så känns det som att komma till en annan planet. De senaste åren har turismen på vulkanön boomat, delvis på grund av den omåttligt populära tv-serien Game of Thrones som spelades in här.

Trots att vissa öbor klagar på ett hårdare turisttryck så finns det gott om plats för den som vill ha vildmarks-känsla. Särskilt om man lämnar Reykjavik och Gyllene cirkeln, den populära sevärdhetsrutten kring huvudstaden. Västfjordarna, halvön som sticker ut längst uppe i nord-väst är ett hett tips för dig som gillar att resa bortom allfarvägarna. Och till högländerna i öns mitt tar sig bara de mest äventyrliga – här finns knappt vägar och ett fyrhjulsdrivet fordon är ett måste.

Bäst tid att åka: Juni–september.
Resa hit: Direktflyg till Reykjavik.
Läs: Magisk roadtrip Island runt

Vagabonds bästa tips: Magiska myvatn

Samhället kring sjön Myvatn är en bra bas för att upptäcka norra Island, vare sig du är intresserad av fågelskådning, valar, vulkaner eller heta, rykande källor.

– Fredrik Brändström, redaktionschef